MOMENTO CULMINANTE PARA PRECIOS DEL ACERO

MOMENTO CULMINANTE PARA PRECIOS DEL ACERO

En menos de dos meses los precios del acero se han disparado un 30% y siguen subiendo con tanta frecuencia que los proveedores no pueden predecir cuál será el precio de una semana a otra, haciendo que los compradores almacenen provisiones y busquen alternativas más baratas. (VER GRAFICO: DISPARADO)

26 de febrero 2004 , 12:00 a. m.

En menos de dos meses los precios del acero se han disparado un 30% y siguen subiendo con tanta frecuencia que los proveedores no pueden predecir cuál será el precio de una semana a otra, haciendo que los compradores almacenen provisiones y busquen alternativas más baratas.

(VER GRAFICO: DISPARADO).

El alza, unida a la anunciada escasez y a los crecientes costos relacionados con la energía y otras materias primas, está haciendo estragos entre los distribuidores, compradores y contratistas a lo largo de la cadena de suministro. Los mayores costos llegan en un momento delicado para los que compran y trabajan con acero, cuando empezaban a ver cierto repunte en sus negocios. Y con la recuperación en su fase inicial, muchos usuarios no pueden transferir los costos a los consumidores.

Economistas y expertos de la industria atribuyen la subida a varios factores. Entre ellos están un dólar débil, que ha hecho el acero foráneo más caro para los estadounidenses y de hecho ha limitado las importaciones; creciente demanda de acero, particularmente en Asia; escasez de las materias primas para la producción de acero; y la consolidación entre las siderúrgicas de EE.UU.

Algunos compradores acumulan inventarios en previsión de precios más altos. compré un camión lleno de clavos porque temía tener que pagar más el próximo mes , dijo Bob MacDaniels, presidente de Oncore Construction LLC, un contratista de concreto en Bladensburg, Maryland. Durante el pasado año, sus costos en clavos de acero subieron de US$12 a US$25 la caja. Lo mismo sucede con las telas metálicas y barras de refuerzo usadas para sustentar concreto, que ahora le cuestan US$720 por tonelada métrica, en comparación con US$382,50 de hace un año.

Los precios han subido en la mayoría de líneas de productos de acero. El precio del acero laminado en caliente es ahora de unos US$500, incluyendo recargos, una alza del 30% al 50% frente a hace un mes.

Nucor, de Charlotte, Carolina del Norte, aumentó sus recargos en láminas de acero para el primero de marzo a US$90 por tonelada métrica, una subida del 67% respecto del recargo de US$54 por tonelada métrica anunciado en febrero. En Europa, el analista especializado en acero Peter Fish, de MEPS Limited, dice que los precios alcazarán sus máximos niveles en ocho años en marzo.

Una razón de estos precios más altos es la escasez de materias primas. Weirton Steel Corp., cuyos activos, que se hallaban bajo protección por bancarrota, fueron comprados la semana pasada por International Steel Group Inc., dejó inactivo un alto horno por una escasez de carbón de coque, ingrediente clave del acero.

En el escritorio de Nels Leutwiler, presidente ejecutivo de Parkview Metal Products, en Chicago, siguen apilándose las cartas de proveedores de acero con los nuevos precios. Muchos centros de servicio, que compran acero de siderúrgicas y lo venden a clientes, no se comprometen a contratos de un año porque los precios suben demasiado rápido.

Estamos rebuscando en todas la esquinas, a la caza de acero , dice Leutwiler, cuyo personal tiene que llamar a más centros de servicio para localizar el acero que necesitan.

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