LOS FABRICANTES ESTADOUNIDENSES INVIERTEN MENOS EN PAÍSES DE BAJOS COSTOS

LOS FABRICANTES ESTADOUNIDENSES INVIERTEN MENOS EN PAÍSES DE BAJOS COSTOS

La inversión de las empresas manufactureras estadounidenses en países de bajos costos ha disminuido debido a que éstas han optado por subcontratar el trabajo a firmas establecidas en esos países en lugar de crear sus propias operaciones.

25 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

La inversión de las empresas manufactureras estadounidenses en países de bajos costos ha disminuido debido a que éstas han optado por subcontratar el trabajo a firmas establecidas en esos países en lugar de crear sus propias operaciones.

Esto fabricantes están inyectando, así, dinero a sus competidores en lugar de innovar y desarrollar nuevos productos ellos mismos en estos mercados emergentes.

A medida que el eje de la fabricación global emigra continuamente hacia las regiones de bajos salarios, particularmente Asia, la innovación en nuevos productos y tecnologías seguirá ese rumbo.

Los fabricantes de Estados Unidos podrían perderse estos avances si no están produciendo en esos mercados de forma directa con sus propias plantas y personal, según un nuevo estudio de Deloitte Consulting, una filial de la firma de contabilidad Deloitte Touche Tohmatsu. Esto podría obstaculizar su competitividad en el futuro.

Esta tendencia es iniquietante porque en esencia significa que los fabricantes estadounidenses podrían en última instancia estar contribuyendo a crear sus propios competidores , en países de bajos costos, dice Doug Engel, responsable de la división especializada en el sector manufacturero de EE.UU. en Deloitte Consulting.

El estudio de Deloitte apunta que la inversión extranjera directa de las empresas estadounidenses en países de mano de obra barata pasó de US$12.000 millones en 1999 a US$2.000 millones en 2002, el año más reciente con cifras disponibles, lo que representa una caída del 83%. Deloitte dice que la misma tendencia parece haberse mantenido en 2003.

Según el documento, se estima que la inversión extranjera directa total de las empresas manufactureras de EE.UU. fue de US$29.200 millones en 2003, lo que representa una disminución del 1% con respecto a los US$29.500 millones en 2002 y una caída de más del 32% frente a los US$43.000 millones de 2000.

El informe dice que parte del recorte de inversión se debe a un descenso drástico de las fusiones y adquisiciones internacionales por parte de las empresas de EE.UU.

Según el estudio, prácticamente casi cualquier actividad manufacturera vio disminuir la inversión extranjera directa en 2003. Las únicas excepciones fueron las firmas de alta tecnología y la categoría de otros que incluye a sectores como bebidas, papel, carbón y equipos médicos.

La reducción de la inversión se debe en parte a la debilidad del sector manufacturero estadounidense durante la última recesión. Estas mismas condiciones están cambiando, lo que podría afectar a las tendencias de inversión extranjera.

Mientras de más fondos dispongan los fabricantes, habrá más inversión extranjera directa] en China, México y partes de América Latina , dice Kevin Gromley, el jefe del grupo del sector industrial global de Deloitte.

A pesar del escándalo en EE.UU. por la pérdida de puestos de trabajo en fábricas de EE.UU. en favor de países con sueldos más baratos, el estudio demuestra que la mayoría de los productores no están necesariamente desplazando trabajo fuera de sus fronteras de la forma más obvia. En lugar de construir plantas y emplear directamente a más trabajadores extranjeros en países con mano de obra barata, están comprando muchas más partes y productos terminados de otros.

Incluso la inversión manufacturera de EE.UU. en China pasó de US$1.600 millones en 2001 a US$500 millones en 2002. Al mismo tiempo, la inversión en lugares de altos costos como Alemania y Japón se ha mantenido estable en los últimos años, en unos US$25.000 millones anuales.

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