LAS CULONAS ABREN CAMINO

LAS CULONAS ABREN CAMINO

La anunciada venta de media tonelada de hormigas culonas para su distribución en Europa durante los próximos tres años, abrió para los productos más tradicionales de Santander nuevas perspectivas de penetración en mercados extranjeros. Tras los pasos de las culonas, los cultivadores de guayaba exploran las posibilidades del bocadillo veleño y otro tanto hacen los fabricantes de cigarro de Piedecuesta.

28 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

La anunciada venta de media tonelada de hormigas culonas para su distribución en Europa durante los próximos tres años, abrió para los productos más tradicionales de Santander nuevas perspectivas de penetración en mercados extranjeros. Tras los pasos de las culonas, los cultivadores de guayaba exploran las posibilidades del bocadillo veleño y otro tanto hacen los fabricantes de cigarro de Piedecuesta.

Asesorados por la Cámara de Comercio de Bucaramanga, los productores de bocadillo veleño diseñaron un Plan Exportador que, en el mediano plazo, podría permitir su comercialización en mercados de Venezuela, Ecuador, Perú y Costa Rica. Incluso, el coordinador del Programa para el Desarrollo de la Minicadena del Bocadillo, César David Rico, indicó que este dulce también plantea halageñas perspectivas frente al mercado norteamericano.

"Por sus ingredientes, su presentación y hasta su empaque (suele envolverse en hojas de bijao), es un producto totalmente orgánico", señaló Silvia Margarita Ayala Centeno, directora ejecutiva del Comité Asesor Regional de Comercio Exterior de la Cámara de Comercio de Bucaramanga (Carce).

La producción de bocadillos veleños se concentra en los municipios santandereanos de Vélez, Barbosa, Puente Nacional y Guavatá, y en Moniquirá (Boyacá). Según cifras de la Cámara de Comercio de Bucaramanga, en la región de Vélez hay un promedio de 130 empresas dedicadas a esta actividad. En los planes a corto plazo de los productores locales de la zona está participar en dos ferias nacionales y en dos internacionales, una en Estados Unidos y otra en Brasil.

Habanos piedecuestanos.

Por su parte, las 7.500 familias dedicadas a la fabricación de cigarros en Piedecuesta (Santander) encontraron un aliado en la Productora Tabacalera de Colombia (Protabaco), que aceptó una invitación de la Gobernación para que les ayudara a abrirles mercado a los tabacos en otros países.

El gerente comercial de Protabaco, Hernando Vásquez, confirmó que su empresa capacitará y asesorará a los fabricantes. "Gustosos acogemos la iniciativa de explorar las posibilidades de los cigarros de Piedecuesta en otros mercados. Estamos interesados en impulsar su exportación hacia potenciales compradores como Estados Unidos, en donde se comercializan cigarrillos desde hace varios años", dijo.

Al respecto, Raúl Cardozo, alcalde de Piedecuesta, declaró: "Somos el mayor y mejor productor de cigarros en Colombia. Cerca del 40 por ciento de la población está dedicada a la elaboración artesanal de estos cigarros". El mandatario también señaló que algunos fabricantes han enviado a Venezuela productos que llegan sin marquilla y que, por lo tanto, no tienen el sello santandereano.

Cardozo agregó que todavía no se ha concretado una iniciativa gubernamental que busca que expertos cubanos les brinden asesoría técnica a los fabricantes para producir cigarros tipo habano.

"Estamos a la expectativa, porque indiscutiblemente quisiéramos mejorar la calidad de los tabacos y hacernos competitivos en el mercado internacional", dijo.

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SEGUN la Cámara de Comercio de Bucaramanga, en la región de Vélez hay cerca de 130 empresas dedicadas a producir bocadillos veleños. Archivo / EL TIEMPO

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