LA OPEP ANALIZA SUSPENDER LAS CUOTAS DE PRODUCCIÓN Y ELEVAR SUS OBJETIVOS DE PRECIOS

LA OPEP ANALIZA SUSPENDER LAS CUOTAS DE PRODUCCIÓN Y ELEVAR SUS OBJETIVOS DE PRECIOS

Para reforzar su campaña en favor de la disminución de los precios del petróleo, los responsables energéticos de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) están considerando la suspensión de todos sus límites de producción cuando se reúnan el próximo jueves en Beirut. (VER GRAFICO: A TODA MAQUINA)

28 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

Para reforzar su campaña en favor de la disminución de los precios del petróleo, los responsables energéticos de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) están considerando la suspensión de todos sus límites de producción cuando se reúnan el próximo jueves en Beirut.

(VER GRAFICO: A TODA MAQUINA).

A cambio, algunos países miembros exigen que se incremente la banda de precios del grupo en hasta US$8 por barril, según funcionarios de la OPEP. Esta decisión ayudaría a mantener los precios del crudo por encima de US$30 el barril durante varios años.

De llegar a un acuerdo, la desaparición temporal de las cuotas de producción de la OPEP agregaría muy poco petróleo adicional a la oferta mundial, incluyendo el incremento comprometido por Arabia Saudita, el mayor exportador de crudo del mundo y casi el único que tiene capacidad para aumentar la producción de forma significativa. Pero la medida podría tener un impacto psicológico en los mercados mundiales al señalar que el cartel y otros países exportadores están decididos a mantener los precios por debajo de US$40 por barril.

Los representantes de la OPEP advierten que siguen negociando y aún no es seguro que se llegue a un acuerdo formal para anunciar el jueves la suspensión de las cuotas.

Arabia Saudita y otros grandes productores están deseosos de controlar la reciente corriente alcista en los precios del petróleo, que el lunes llegaron en Estados Unidos a US$42 por barril y terminaron el día en su máximo en más de 20 años. Los altos precios del crudo afectan el crecimiento económico mundial porque actúan como un impuesto para los consumidores, además de que a la larga reducen la demanda de petróleo y alientan el desarrollo de fuentes alternativas de energía.

Las señales de los miembros de la OPEP ya han contribuido a reduccir los precios a lo largo de esta semana. El precio de referencia en Estados Unidos de los contratos a futuro para julio cayó ayer US$1,26 a US$39,44 por barril en la New York Mercantile Exchange, cifra que contrasta con respecto el cierre alcanzado el lunes de US$41,72 por barril.

A pesar de ello, algunos integrantes de la OPEP temen que al eliminar los límites de producción, el organismo se arriesga a saturar el mercado y generar un desplome en los precios. Por esa razón muchos miembros están pidiendo que se aumente la banda de precios del cartel, ahora situada entre US$22 y US$28 por barril para la canasta de crudo, con el argumento de que al instaurar un precio mínimo más alto es menos probable que se derrumbe el mercado.

Ese acuerdo que representa la banda entre la OPEP y los países importadores ayudó a mantener los precios del petróleo en un rango inferior a US$30 durante los cuatro últimos años. Pero varios miembros llevan tiempo pidiendo que se incremente la banda para compensar la caída de su poder de compra a consecuencia de la depreciación del dólar, ya que el petróleo se negocia en esa divisa.

Al mismo tiempo, un alza en la banda de precios podría tener el efecto de largo plazo de mantener los precios de la OPEP muy por encima de US$30 por barril. Qatar, Nigeria y Venezuela han pedido un nuevo precio base de US$28 o más, lo que significa que el precio de referencia para el crudo en EE.UU. sería de al menos US$31 debido a la prima que conlleva.

El actual presidente de la OPEP, Purnomo Yusgiantoro, dijo ayer en Yakarta que el cartel estaba considerandoaumento significativo en la producción de petróleoEsto, según él, tendría un impacto psicológico en los mercados mundiales, pero no mencionó la posible suspensión de las cuotas. No obstante, rechazó la opción de elevar en unos dos millones de barriles diarios el actual techo de producción de 23,5 millones por considerar que la medida tendría poco efecto, puesto que la OPEP ya está produciendo esa misma cantidad por encima de las cuotas establecidas.

Qué pasará? Todo depende de quien gane la batalla diplomática que se lleva a cabo en el seno de OPEP. La decisión unilateral de Arabia Saudita de incrementar la producción, combinada con el hecho de que el precio del crudo subió muy por encima de la banda acordada por la OPEPhan invalidado el sistema de precios y cuotas de producción que dirigía el mercado mundial desde 2000.

Mientras los defensores del aumento de precios en la OPEP quisieran ver una subida por muchas razones, Arabia Saudita prefiere enfocarse en controlar ahora los precios y luego ocuparse de la banda de precios. Pero Riyad también quisiera demostrar que su aumento de producción cuenta con el apoyo de otros miembros del cartel. El petróleo atraviesa por ciclos expansivos y recesivos, y los sauditas necesitarán el apoyo de los demás países la próxima vez que los precios caigan de forma abrupta y se tenga que reducir la producción para estabilizar el mercado.

Eso da cierto margen para negociar a países como Venezuela, cuyo presidente Hugo Chávez no ha ocultado sus intenciones de lograr que la banda se incremente. Un representante de la OPEP dijo que el país sudamericano estaba presionando para lograr una banda de precios de entre US$30 y US$35 por barril. De cumplirse ese rango, el precio del crudo en Estados Unidos terminaría situándose entre US$33 y US$38 el barril.

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