POR LÍO AMBIENTAL FRENAN EXTRACCIÓN DE ORO

POR LÍO AMBIENTAL FRENAN EXTRACCIÓN DE ORO

La Corporación Ambiental del Tolima (Cortolima) decidió suspender las actividades de extracción de oro en el municipio de Ataco (Tolima) para prevenir el medio ambiente, medida que mantiene varados a 1.200 baharequeros que dependen de esta actividad minera. También se decomisó la maquinaria adscrita a una cooperativa conformada por los trabajadores, la cual hace la explotación del metal en el río Saldaña.

19 de abril 2004 , 12:00 a.m.

La Corporación Ambiental del Tolima (Cortolima) decidió suspender las actividades de extracción de oro en el municipio de Ataco (Tolima) para prevenir el medio ambiente, medida que mantiene varados a 1.200 baharequeros que dependen de esta actividad minera. También se decomisó la maquinaria adscrita a una cooperativa conformada por los trabajadores, la cual hace la explotación del metal en el río Saldaña.

El director de Cortolima, José Edgar Bonilla, dijo que la decisión se tomó luego de verificar que estas máquinas no tienen permiso ambiental para operar, no están inscritas a Ingeominas y han ocasionado deterioro a zonas importantes en los alrededores del río .

El funcionario señaló que aún faltan hacer cronogramas y proyectos de recuperación, porque esa es nuestra función: que todo se haga bajo los más mínimos recursos de seguridad ambiental .

El alcalde de esta localidad, Hélver González, se enfrenta ahora a una encrucijada por la crisis que viven los baharequeros, quienes se han quedado sin el sustento diario que les representa la explotación manual del oro.

Según el alcalde, el sustento está alrededor de las dragas de las máquinas y con ese paro ya empezó afectarse la economía del municipio. Además, el 80 por ciento de la población depende directa e indirectamente de este recurso .

Antes del cierre, los baharequeros, que buscan el oro luego de que las máquinas hacen la remoción del suelo, estaban trabajando en una amplia zona de casi diez hectáreas, ya que otros cuatro frentes fueron cerrados a principios del mes pasado, incluido uno en el municipio de Chaparral.

Carlos Santana, representante legal de la Cooperativa El Samán (Coosamán) que representa a 14 asociados y quien tiene cinco frentes, piensa que la minería la han mirado como actividad depredadora y por eso la estigmatizaron, cuando hay otras actividades como el cemento y el yeso, entre otras, que causan peores problemas. Sabemos que hacemos daño, pero la zona afectada la podemos recuperar .

Según el director de Coosamán, Carlos Escobar, se han recuperado más de 29 hectáreas de 30 intervenidas. La zona se ha restaurado con alrededor de 3.000 especies de plantas y con la reforestación del campo Santa Rosa, que fue atacado en un comienzo por mineros nómadas.

Lo que se tiene que hacer es una inscripción a Ingeominas y suscribir un proyecto a Cortolima y esperar una aprobación. Queremos ayudar, pero lo queremos hacer en condiciones legales , dice Bonilla. En las próximas semanas se sabrá si el proyecto de manejo ambiental que está en trámite se ajusta a las necesidades de la zona.

Foto:.

Zona de Mina Apone, reforestada después de años de trabajo.

Archivo particular

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