CHINA INQUIETA AL MERCADO SIDERÚRGICO MUNDIAL

CHINA INQUIETA AL MERCADO SIDERÚRGICO MUNDIAL

El rápido ascenso de China como el mercado de acero más importante del mundo ha superado a la capacidad del país para llevar la cuenta de la cantidad de acero que está siendo producido y consumido. Esto tiene implicaciones globales, no sólo para los productores de acero, sino para los proveedores de materias primas y una amplia gama de industrias en China que usan el acero para construir autos, maquinaria y rascacielos.

03 de febrero 2004 , 12:00 a. m.

El rápido ascenso de China como el mercado de acero más importante del mundo ha superado a la capacidad del país para llevar la cuenta de la cantidad de acero que está siendo producido y consumido. Esto tiene implicaciones globales, no sólo para los productores de acero, sino para los proveedores de materias primas y una amplia gama de industrias en China que usan el acero para construir autos, maquinaria y rascacielos.

La estampida hacia China para fabricar bienes y construir su infraestructura ha creado una demanda gigantesca de acero, que a su vez ha estimulado la demanda de mineral de hierro y carbón usados para producir el metal. El problema es que nadie sabe exactamente cuánto se consume y produce en China, con lo que se incrementa la probabilidad de escasez o superabundancia inesperadas. Aunque la Oficina de Estadísticas Laborales de China publica cifras sobre producción y consumo de acero, los observadores de la industria consideran a menudo que estos datos son incompletos o desactualizados.

En otros países, los productores y compradores de acero utilizan esta información para establecer los precios y adaptarse a las variaciones de la demanda. El gobierno chino está redactando una serie de requisitos informativos, pero en este momento no existe un conteo confiable debido a que no todos los productores de acero reportan sus cifras al gobierno o a asociaciones sectoriales, como sucede en Estados Unidos, Europa y otros países.

Es más, la industria se encuentra en un estado tan dinámico que es difícil tener una perspectiva correcta. Las siderúrgicas están creando nuevos recursos de producción, como el centro de acero de grado automotriz que Arcelor S.A, de Bélgica, Nippon Steel, de Japón, y Baoshan Iron y Steel Ltd, de China, están construyendo cerca de Shanghai. Sin embargo, el país también está clausurando fundiciones viejas y contaminantes, como Capitol City Steel, en las afueras de Pekín.

Arcelor, el mayor productor de acero del mundo, hace sus propios cálculos para complementar las estadísticas oficiales y predecir el consumo y la producción de acero en China, dice Jean Lasar, vocero de la compañía. Existen indicadores claros de que en China, verdaderamente, hay crecimiento y consumo , afirmó. Señaló que China representa ahora entre el 45% y el 50% del negocio de las compañías de ingeniería europeas que instalan plantas siderúrgicas.

Las importaciones de mineral de hierro, usado para hacer acero, subieron un 31%, a 146 millones de toneladas el año pasado. Volkswagen AG, General Motors y General Electric Corp. están expandiendo plantas y aumentando producción en China. Si no hay suficiente acero para satisfacer los pedidos de los productores, entonces la fabricación podría ser interrumpida. De la misma forma, si hay demasiado acero, entonces los fabricantes están pagando innecesariamente precios más altos por el acero.

La principal preocupación es anticipar cuándo termina el ciclo de auge. No hay duda de que en algún momento el consumo reventará y habrá exceso de acero en China , dice Joseph Massey, profesor de Dartmouth y director del Centro de Negocios Internacionales de la universidad. En este momento, nadie sugiere que exista un exceso de oferta general, pero preocupa la posibilidad de que pueda suceder.

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