LISTOS PARA BRILLAR EN LOS ASTROS

LISTOS PARA BRILLAR EN LOS ASTROS

Desde hace un mes, a Juan José Sampayo Osorio y Cristian Motta Barragán se les ve con más frecuencia en el estadio de béisbol de Barrancabermeja que en sus propias casas. Desde hace un mes, cuando fueron fichados por los Astros de Houston (Estados Unidos), un equipo de las Grandes Ligas, solo tienen tiempo para entrenar, estudiar y seguir entrenando.

05 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

Desde hace un mes, a Juan José Sampayo Osorio y Cristian Motta Barragán se les ve con más frecuencia en el estadio de béisbol de Barrancabermeja que en sus propias casas. Desde hace un mes, cuando fueron fichados por los Astros de Houston (Estados Unidos), un equipo de las Grandes Ligas, solo tienen tiempo para entrenar, estudiar y seguir entrenando.

Y el esfuerzo vale la pena, pues no todos los días un par de beisbolistas santandereanos tienen la oportunidad de figurar entre los 19 mejores del país en sus categorías y de ser tenidos en cuenta para iniciar un proceso que los podría llevar, en pocos años, a dar el salto a las ligas mayores del deporte más popular de Estados Unidos.

El primer batazo lo darán el primero de junio próximo, cuando lleguen a la Academia de Los Astros, en Cartagena, donde realizarán, durante 45 días, trabajos de preparación con muchachos de todo el país. Ese será el trampolín para salir del país.

De Cartagena van a Venezuela y después a Estados Unidos. Es difícil decir en cuánto tiempo pueden estar en las Grandes Ligas, pero si un jugador tiene condiciones fácilmente llega. Nosotros les ponemos tres años para que se desarrollen en Venezuela, pero si en un año alguno está listo lo mandamos a Estados Unidos. Eso depende del pelotero, explica Guillermo Ramírez, reconocido caza talentos de Los Astros en Colombia.

En seis años, esta academia ha sacado a 12 peloteros colombianos del país: cuatro están en las ligas menores de Estados Unidos y seis en Venezuela. Allí se les brinda a los jóvenes entre 14 y 17 años que llegan a ella, alimentación, hospedaje, transporte, medicinas y estudio, entre otras garantías.

Esta oportunidad me puede definir el futuro, como también me lo puede dejar incierto. Lo primordial es aprovecharla, porque en el deporte hay una sola, mientras en el estudio puedo tener otras , dice Juan José, de 16 años, quien cursa undécimo grado y ha integrado selecciones Santander desde 1997 y una Colombia prejunior hace dos años.

Cristian, de 15 años, asegura que su ventaja fue que lo conocían desde el Campeonato Nacional de Valledupar, que se llevó a cabo en el 2003. Eso nos sirvió para que vinieran a vernos a Barranca , afirma el joven pelotero, quien cursa décimo grado y ha hecho parte de selecciones Santander desde 1998.

Ambos jóvenes son zurdos, lanzadores y primera base. Antes que ellos, el único barramejo que había sido fichado por un equipo estadounidense fue Aureliano Buendía, en el inicio de la década de los 90. En esa ocasión, los Medias Rojas de Boston lo llevaron primero a Cali y después lo trasladaron a República Dominicana para que siguiera su preparación durante seis meses, pero una hepatitis lo sacó del deporte.

FOTO:.

CRISTIAN MOTTA (izquierda) y Juan José Sampayo, jóvenes barramejos que empezaran a trabajar en la Academia de Los Astros.

Ricardo Pérez Romero

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