DEMOCRACIA, DE LA MANO DE LA LIBERTAD DE PRENSA

DEMOCRACIA, DE LA MANO DE LA LIBERTAD DE PRENSA

Congresistas y periodistas de todo el hemisferio comenzaron esta semana a tender puentes de entendimiento que permitan acercar los a veces contradictorios conceptos que existen entre unos y otros sobre el valor de la libertad de prensa y expresión para salvaguardar la consolidación de una democracia.

13 de mayo 2004 , 12:00 a.m.

Congresistas y periodistas de todo el hemisferio comenzaron esta semana a tender puentes de entendimiento que permitan acercar los a veces contradictorios conceptos que existen entre unos y otros sobre el valor de la libertad de prensa y expresión para salvaguardar la consolidación de una democracia.

Para el efecto, y a instancias de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), se dieron cita en Washington legisladores y comunicadores de 21 países de la región y quedó establecido que a lo largo de los próximos meses se llevará el debate a cada uno de los países participantes.

Para la mayoría de los legisladores, la libertad de expresión -pese a ser un derecho de todo ciudadano- debe estar regulada y limitada por leyes y decretos. En particular, expresaron su molestia por las intromisiones de la prensa en la intimidad de la personas y la concentración de los medios en las manos de unos pocos.

La SIP trató de explicar los riesgos en que se incurre cuando un ente, sea el Estado o el Congreso, trata de establecer límites. Según Floyd Abrams, abogado estadounidense experto en censura de prensa, si bien es cierto que en el ejercicio de la libertad de expresión se cometen excesos por lo general la cura resulta peor que la enfermedad.

No se puede confiar en que sea un gobierno o un congreso quien decida qué es verdad y qué no, qué se puede decir y qué no. Lo único que se acerca a la verdad es un gran volumen de información puesta a consideración de un público que es quien finalmente decide , sostuvo Abrams.

No se trata, puntualizó, de una prensa sin responsabilidad, pues para eso hay acciones ulteriores como la rectificación, o en cortes civiles si es que se cree que se mancilló la honra de una persona. Pero en ningún caso la censura previa.

El otro eje de debate durante el foro fue la necesidad de establecer leyes de acceso a la información pública , que permitan a los ciudadanos ejercer control sobre las acciones de sus mandatarios y, según la SIP, que haya transparencia y responsabilidad.

El presidente de la Cámara de Representantes de Colombia, Alonso Acosta, uno de los asistentes al foro, dijo que trataría de introducir una ley semejante en el ordenamiento del país. . En Colombia, aunque existe la acción de tutela, no hay una ley que establezca los mecanismos para acceder a este tipo de información.

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