UNIVISIÓN DOMINARÍA TAMBIÉN LA RADIO LATINA

UNIVISIÓN DOMINARÍA TAMBIÉN LA RADIO LATINA

Univision Communications Inc. está en negociaciones para comprar la empresa de radio Hispanic Broadcasting Corp. por cerca de US$3.500 millones en acciones. Esta operación uniría al grupo de televisión y al grupo de radio en español más grandes de Estados Unidos, dicen fuentes cercanas a las negociaciones.

12 de junio 2002 , 12:00 a. m.

Univision Communications Inc. está en negociaciones para comprar la empresa de radio Hispanic Broadcasting Corp. por cerca de US$3.500 millones en acciones. Esta operación uniría al grupo de televisión y al grupo de radio en español más grandes de Estados Unidos, dicen fuentes cercanas a las negociaciones.

El acuerdo, que podría ser anunciado hoy mismo, todavía se está ultimando y podría no realizarse, dicen las mismas fuentes.

Pero, de concretarse, promoverá la meta de Univisión de transformarse en un grupo amplio de medios en español, sirviendo a la población hispana de EE.UU. Con intereses en TV, radio, sellos discográficos e Internet, la firma espera incrementar su cobertura del mercado latino.

La adquisición produciría también un alineamiento entre Univisión y Clear Channel Communications Inc., el gigante de radio y promoción de conciertos, que es el principal accionista de Hispanic Broadcasting con el 26% de sus acciones, y que se quedaría con el 7% de Univisión si la operación se materializa.

De acuerdo con las condiciones de la operación, cada acción de Hispanic Broadcasting será intercambiada por 0,85 acciones de Univisión, dándole a los accionistas de Hispanic una participación de alrededor del 26% del grupo de medios latino.

La acción de Univisión cerró ayer con una baja del 3,46% en US$37,70 en la Bolsa de Nueva York. Por su parte, la acción de Hispanic Broadcasting cerró en US$24,45 con un alza de 2,95%, frente a la jornada anterior.

Si se llegara a este acuerdo de adquisición de Hispanic Broadcasting, Univisión dejaría atrás al menos a dos de sus principales competidores.

Según fuentes cercanas con la negociación, Telemundo, propiedad de NBC y la segunda cadena hispana de EE.UU., y el grupo de radio Spanish Broadcasting System Inc. también se mostraron interesados por la empresa, pero fueron superados por la oferta de Univisión, cuya acción es una de las más altamente valoradas entre empresas de medios.

Se espera que ahora Telemundo continúe la búsqueda de sus propias fusiones, o alianzas estratégicas, para mejorar su poder de mercado frente al líder, Univisión, que (sin tomar en cuenta los efectos de la eventual adquisición de Hispanic Broadcasting) este año espera tener ingresos por entre US$1.130 millones y US$1.180 millones.

A pesar de que Spanish Broadcasting sería un socio lógico para Telemundo, fuentes cercanas dicen que el grupo, con sede en Miami, no tiene intenciones de salir a la venta en el corto plazo.

La posible compra de Hispanic Broadcasting sería la mayor adquisición de Univisión hasta ahora. Hispanic Broadcasting controla la mayor red de radio en español en Estados Unidos, con 55 emisoras en 14 mercados con fuerte presencia latina, e ingresos por US$241 millones en 2001.

Mientras tanto, el vínculo con Univisión podría abrir una ventana más grande en el creciente mercado de medios en español para Clear Channel, la mayor empresa estadounidense de radio y de espectáculos en vivo.

La adquisición todavía requeriría la aprobación de las autoridades regulatorias de Estados Unidos y el consentimiento de los accionistas de ambas compañías.

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