EN LA CUERDA FLOJA

EN LA CUERDA FLOJA

Contrario a lo que algunos piensan, no es nuevo el sufrimiento del campeón defensor o de los ex campeones para avanzar a segunda ronda. Lo que sí es cierto es que esta posibilidad, de que los equipos que alguna vez alzaron el trofeo se queden en la fase inicial, no se presenta desde el Mundial-74.

10 de junio 2002 , 12:00 a. m.

Contrario a lo que algunos piensan, no es nuevo el sufrimiento del campeón defensor o de los ex campeones para avanzar a segunda ronda. Lo que sí es cierto es que esta posibilidad, de que los equipos que alguna vez alzaron el trofeo se queden en la fase inicial, no se presenta desde el Mundial-74.

Francia, actual poseedor de la Copa Fifa, y Alemania, que alzó la Copa Jules Rimet en 1954 y la Fifa en 1974 y 1990, podrían despedirse prematuramente del Mundial de Corea y Japón-2002 si mañana no sacan resultados favorables con Dinamarca y Camerún, respectivamente.

Francia necesita vencer por 2 ó más goles de diferencia a los daneses para asegurar, sin importar otros resultados, su cupo en octavos de final. Lo de Alemania es más fácil, porque le basta el empate con los campeones africanos o, incluso, puede darse el lujo de la derrota siempre y cuando Irlanda no venza a la débil Arabia Saudí.

La primera vez que algún campeón o ex campeón fue apeado en primera ronda fue en Chile-62, cuando Uruguay fue superado por Unión Soviética y Yugoslavia en el grupo que completaba Colombia. En Inglaterra-66 fueron dos los del fracaso, Italia y Brasil, que defendía la corona.

La tercera y última vez que esta dolorosa situación se presentó fue en Alemania-74. Uruguay, otra vez, e Italia, otra vez, apenas pudieron jugar tres partidos antes de verse en la obligación de alistar las maletas para volver a casa con la cabeza gacha.

Desde entonces, todos los campeones o ex campeones que estuvieron presentes estuvieron presentes, al menos, entre los 16 mejores del torneo, es decir, en los octavos de final.

FOTO/Getty Images/Allsport.

Alemania nunca se quedó en primera ronda. Pero sí pierde con Camerún podría regresar a casa.

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