LA CAFEÍNA, UN PESTICIDA NATURAL

LA CAFEÍNA, UN PESTICIDA NATURAL

La cafeína podría convertirse en un plaguicida natural, efectivo contra las babosas y los caracoles e inofensivo para el medio ambiente, según una investigación del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, publicada en la revista Nature.

01 de julio 2002 , 12:00 a.m.

La cafeína podría convertirse en un plaguicida natural, efectivo contra las babosas y los caracoles e inofensivo para el medio ambiente, según una investigación del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, publicada en la revista Nature.

Una solución que contenga entre 1 y 2 por ciento de esta sustancia es suficiente para matar a los gasterópodos (moluscos que tienen un pie carnoso para arrastrarse).

Los científicos sostienen que incluso, una concentración menor -0,01 por ciento- los mantiene alejados de las plantas.

Como referencia, cabe anotar que una taza de café soluble contiene aproximadamente 0,05 por ciento de cafeína, y una taza de café normal, aproximadamente un tercio más.

Los científicos pusieron babosas (veronicelle cubensis) al lado de plantas tratadas con una solución acuosa con 2 por ciento de cafeína. Antes de cuatro horas, solamente la cuarta parte de ellas seguían en allí. A las 48 horas, todas se habían alejado y 92 por ciento murieron.

Las investigaciones preliminares permitieron constatar que la concentración de cafeína utilizada no causa daño alguno en dos de las plantas utilizadas (palmeras y orquídeas). Solamente produjo un tinte amarillo en las hojas de lechugas y helechos, un fenómeno que se puede evitar fácilmente.

Los productos repelentes utilizados habitualmente para eliminar las babosas y los caracoles contienen sustancias químicas prohibidas en muchos países para tratar cultivos destinados al consumo humano. La cafeína, en cambio, es un producto natural considerado inofensivo.

Los científicos trataban de determinar los efectos de la cafeína sobre una especie de rana que se ha convertido en una plaga en Hawai, cuando se dieron cuenta de su poder sobre los gasterópodos.

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