P&G DEJA DE HACER ESPUMA

P&G DEJA DE HACER ESPUMA

Puede el jabón para lavar la ropa afectar la vida de un gigante? Aparentemente sí. Sobretodo si el gigante es Procter & Gamble y su detergente Ariel está en el centro de una guerra de precios con Unilever en América Latina, que ha perjudicado parcialmente su desempeño y como consecuencia el precio de sus acciones. (VER GRAFICA: EN PICADA)

08 de marzo 2000 , 12:00 a.m.

La empresa, que fabrica además otros detergentes como Tide, los pañales Pampers y la pasta de dientes Crest, anunció ayer una reducción de sus proyecciones de ganancias para la segunda mitad de su año fiscal.

En unas declaraciones sorpresiva, Procter dijo que las ganancias por acción para el trimestre que termina el 31 de marzo, no sólo no registrarán el esperado crecimiento del 7%, sino que estarán en un 10% u 11% por debajo del mismo período del año pasado. La noticia provocó una caída del 31,6%, de sus títulos, que cerraron en US$60 en la bolsa de Nueva York.

Por su parte, tres de los mayores bancos de inversión de EE.UU. degradaron las acciones de la compañía. Merril Lynch las pasó deAcumularaNeutralStanley Dean Witter depor encima del mercadoamientras que J. P. Morgan las bajó de comprar aComprar Salomon Smith Barney, que en los últimos tres años ha sido el agente de colocación de las emisiones de la compañía y sus filiales, redujo de US$110 a US$75 el precio meta para la acción.

Procter dijo que estos resultados son producto de situaciones puntuales. Un punto neurálgico ha sido América del Sur, donde se produjo una fuerte competencia en precios, especialmente en el sector de los jabones para lavar la ropa en Argentina, Brasil y Chile.

Jim Dormer, analista de Morgan Stanley Dean Witter, comentó quabatalla en la región está ahora a favor de Unilever, que posee entre 80% a 100% de participación de mercado en los principales países de la regiónAmbas compañías tienen la clara intención de ser los líderes en un mercado dondecompetencia es cada vez más agresiva Pero quien será el ganador del enfrentamiento:difícil de determinar, pues la propia Univeler está bajo un fuerte proceso de reorganización. Ahora, los dos están perdiendodebido a la guerra de precios en la región, indicó.

En 1999, Procter & Gamble dejó de contabilizar sus operaciones por regiones, y para 1998 cuando la compañía logró ingresos por ventas de US$37.000 millones, América Latina reportó ventas de US$2.640 millones, un 7,1% sobre los ingresos consolidados.

La venta masiva de las acciones de Procter & Gamble, no es un fenómeno aislado en Wall Street. Es una señal más de la mala racha por la que están pasando muchas de las blue-chips, es decir, las principales empresas que cotizan en la bolsa de Nueva York.

En los últimos 12 meses, estas acciones, que eran las preferidas de los inversionistas por la seguridad que representaban, se han convertido en una especie de talón de Aquiles para los gerentes de los fondos de inversiones.

Otras compañías de ventas al consumidor, como Coca-Cola y Gillette Co., que los inversionistas consideraban en el pasado casi perfectas y recibían maravillosas evaluaciones, han sido relegadas ante el deslumbramiento que experimenta Wall Street con las empresas de tecnología.

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