TELEFONICA Y TELECOM, BAJO LA LUPA 1

TELEFONICA Y TELECOM, BAJO LA LUPA 1

Un conflicto en Chile Intensas polémicas enmarcan en Chile la actuación de la poderosa Telefónica de España, que tras comprar en 1990 el 50 por ciento de la Compañía de Teléfonos de Chile (CTC), se convirtió en una de las más grandes empresas del país. A mediados de la década de los 90 Telecom Italia entró también a Chile, mediante la compra de un paquete accionario mayoritario de Entel Chile, la segunda empresa telefónica nacional. (VER TAMBIEN: EN BRASIL LAS COSAS MEJORAN, EN PERU COBRAN RENTA, TARIFAS, EL GRAN PROBLEMA, LA EXPERIENCIA VENEZOLANA).

14 de marzo 2000 , 12:00 a.m.

Roberto Gurovic, dueño de una importante firma consultora nacional, afirmó que la empresa española ha hecho uso y abuso de su condición monopólica. Lamentaría dijo que la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá quedara en manos de una sola empresa. La única solución para defender a los usuarios es que, simultáneamente a la venta de Teléfonos de Bogotá, se instale en el país un nuevo operador .

La telefonía chilena se privatizó en 1987, cuando el empresario australiano Bond adquirió el 30 por ciento de las acciones de CTC. Sin embargo, sólo en 1990 se completó la privatización de esa empresa. A fines de 1998, Telefónica de España llegó a ser dueña del 43,6% de CTC. El resto pertenece a diversos grupos, entre ellos las Administradoras de Fondos de Pensiones (AFP), que se involucraron en una dura pugna con los españoles por el control de la empresa y el valor de las acciones. El jueves varias AFP acudieron a los tribunales.

En 1989 se contabilizaban en Chile 691 mil líneas telefónicas, lo que significaba 5,32 líneas por cada cien habitantes; una década después hay 3,1 millones de líneas telefónicas, lo que se traduce en 20,57 líneas por cada cien habitantes. Ello, sin contar con un millón de teléfonos celulares.

Telecom Italia anunció al instalarse en Chile que pondría una red de fibra óptica que cubriría todas las ciudades más importantes del país, pero dicho proyecto fue abortado, al parecer, por mala gestión de sus socios chilenos. Puesto así, los analistas locales creen que a los italianos les ha faltado la decisión de aumentar sus inversiones, mientras que los españoles han invertido con largueza, al margen del trato con sus socios e, incluso, con sus usuarios.

Tan compleja es la situación actual de Telefónica de España en Chile, que su oficina de Prensa y Relaciones Públicas se negó a proporcionar cualquier información a EL TIEMPO.

En la actualidad operan en Chile catorce empresas telefónicas, de las cuales sólo CTC (Telefónica de España) tiene cobertura nacional. Los gigantes de las telecomunicaciones han protagonizado en esta década históricas confrontaciones, como la de las tarifas de larga distancia, que han disminuido considerablemente gracias a la competencia.

- La posibilidad de que españoles o italianos vengan a manejar las telecomunicaciones de Bogotá ha abierto las puertas de la incertidumbre sobre si en realidad se va a mejorar el servicio para los usuarios, si las tarifas van a subir o si los accionistas minoritarios de la ETB, empresa a la que le comprarían el 51 por ciento de las acciones, van a estar protegidos.

Respuestas concretas no hay. Lo cierto es que Telefónica de España y Telecom Italia, las dos interesadas en la ETB, tienen inversiones en diferentes países de América Latina en donde el balance sobre el servicio y el desarrollo tecnológico resulta bueno, a juicio de expertos, pero no pasa lo mismo con sus socios minoritarios y el tema tarifario.

Desde que en Colombia se supo que estos dos emporios de las telecomunicaciones quieren adquirir la ETB, comenzaron a circular rumores cuestionando la efectividad y la conveniencia de ambas.

Por ahora, solo el Observatorio Ciudadano creado por la Veeduría Distrital para vigilar el proceso de privatización se ha pronunciado públicamente. A través de un comunicado expresó su preocupación porque ha recibido denuncias en el sentido de que Telefónica de España discrimina a sus socios minoritarios y solo genera beneficios para sí misma.

Sobre el tema, la ETB ha mantenido distancia, pues en la empresa consideran que no es su presidente, Sergio Regueros, quien deba responder por lo que Telefónica de España o Telecom Italia hacen.

Lo cierto es que por lo menos en el caso de Telefónica de España, su presidente, Juan Villalonga, ya ha sido el protagonista de historias en algunos medios de comunicación.

La más reciente fue en Time donde se da cuenta de una polémica europea por el hecho de que Villalonga haya entregado a 100 ejecutivos de la empresa incluido él mismo opciones de compra de acciones que hace un mes, cuando se pudieron ejecutar, le representaron 17 millones de dólares (unos 33 mil millones de pesos).

En diciembre de 1999 ya había salido otra publicación. Esa vez fue en la revista América Economía, donde se calificó al ejecutivo español como un socio non grato por desplumar a sus inversionistas latinoamericanos . Dice la publicación que este hombre está enfrentado una rebelión en América Latina y que sus socios minoritarios están amenazando con llevarlo a los tribunales.

Las denuncias se han hecho al margen de los avances tecnológicos que las dos empresas han aportado a los países a donde han llegado.

Las estadísticas indican que con la entrada de las empresas española e italiana a Argentina, el tiempo promedio para instalar una línea pasó de 730 días, en 1990, a 15, en 1998; en Brasil, donde también operan ambas, hasta 1998 una línea costaba hasta 2.500 dólares (casi cinco millones de pesos), hoy se consigue por 50 dólares (unos 98 mil pesos). En Perú podían pasar hasta nueve años para que le dieran una línea al usuario. El promedio de atención actual es de 17 días.

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