LA BATALLA DESDE EL AIRE CONTINÚA CONTRA BAGDAD

LA BATALLA DESDE EL AIRE CONTINÚA CONTRA BAGDAD

En el segundo día, la guerra en el Golfo Pérsico fue menos arrolladora que el miércoles. Pero las defensas antiaéreas iraquíes y los centros de armas químicas y nucleares continuaron siendo blanco de las tropas aliadas. El ataque más importante se produjo hacia el amanecer de ayer. En él participaron cazas estadounidenses y británicos. No se estableció si intervinieron aviones franceses. De los 40 aparatos franceses desplegados en Arabia Saudita, solo 24 Jaguars están realmente concebidos para el ataque al suelo, pero no tienen el equipamento óptimo para hacerlo de noche y a poca altura.

18 de enero 1991 , 12:00 a.m.

Oleadas de aviones podían observarse. La batalla del aire comenzó anoche y continuará , dijo el capitán David Henderson, comandante de la base, a periodistas, antes de que los aviones despegaran.

La aviación de la fuerza multinacional bombardeó los blancos estratégicos iraquíes en Kuwait, para tratar de debilitar los sistemas de defensas de las tropas de Bagdad.

El Pentágono informó que alrededor de 100 bases aéreas en Irakhabían sido alcanzadas por las bombas.

La agencia británica Press Association aseguró que los bombarderos gigantes B-52G y aparatos de despegue vertical Harrier atacaron a miembros de la infantería blindada iraquí en Kuwait.

Por su parte, baterías antiaéreas y cazas iraquíes respondieron a las incursiones. Irak informó que su defensa antiaérea derribó 55 aviones enemigos y destruyó 23 misiles de crucero, y anunció que 23 civiles iraquíes resultaron muertos y 66 heridos durante los ataques de la fuerza multinacional.

El comunicado publicado por la agencia iraquí INA, recibida en Nicosia, constata la existencia de varios misiles que no explotaron y que han sido recuperados .

Igualmente, la radio iraquí lanzó un llamado a los soldados para que no maten a los pilotos sobrevivientes que podrían aportar un serio beneficio en términos de informaciones militares , además porque lo prohíben las convenciones de Ginebra y la ley islámica.

Respecto a las muertes de civiles, Radio Bagdad afirmó que niños, mujeres y ancianos figuran entre las víctimas caídas en Bagdad y otras cuatro provincias iraquíes .

El Ministerio de Defensa de Irak movilizó a los reservistas nacidos en 1954, 1955 y 1956, quienes deberán incorporarse a sus cuarteles en un plazo máximo de tres días. Los iraquíes que residan en el extranjero tendrán 15 días para presentarse.

En Washington, funcionarios dijeron que las afirmaciones iraquesas sobre derribamiento de aviones eran una exageración.

Según el Pentágono, se perdió un avión de combate F-18 y desaparecieron los dos tripulantes de un cazabombardero Tornado británico que cayó incendiado.

El Gobierno en el exilio de Kuwait dijo que uno de sus aviones fue derribado mientras atacaba posiciones iraquíes en el ocupado emirato.

De otra parte, el embajador de Siria en Teherán, Ahmed al Hasán, desmintió que su país haya participado en los ataques aéreos contra Irak, como había afirmado la cadena de televisión CNN.

El diplomático sirio citó en apoyo de su desmentido la declaración del ministro de Información sirio, Muhamad Salman, quien aseguró que Siria no participaría en una guerra contra Irak o contra las tropas iraquíes estacionadas en Kuwait.

A pesar del desmentido sirio, la agencia saudí Spa señaló que la aviación de varios países árabes, entre ellos Siria, participóen un segundo ataque aéreo de la fuerza multinacional contra objetivos en Irak y en el sur de Kuwait.

Aún se desconocen los detalles sobre el número de baterías de cohetes tierra-aire y de aviones de combate iraquíes destruidos. Funcionarios militares estadounidenses no dieron una lista detallada de los objetivos alcanzados en los bombardeos.

Sin embargo, entre los probables objetivos alcanzados estaba la planta de armas químicas de Samarra, situada 60 kilómetros al noroeste de Bagdad --un complejo de 25 kilómetros cuadrados protegido por baterías de cohetes antiaéreos--, y el centro de investigación militar de Salman Pak, 30 kilómetros al sureste de la capital.

Por otra parte, el fuego de la artillería iraquí logró incendiar varios depósitos de combustible de la refinería saudí de Kafji, dos de los cuales todavía permanecen en llamas, informó un portavoz de las Fuerzas Armadas saudíes.

En una conferencia de prensa el vocero dijo que no hubo muertos entre el personal civil que trabajaba en la refinería, por haber sido evacuado anticipadamente. Agregó que varios helicópteros de ataque de las fuerzas aliadas lograron silenciar la artillería enemiga.

Según el ministro kuwaití de Estado, Abdul Rahman al-Awadi, soldados iraquíes destacados en Kuwait comenzaron a desertar y escapan vestidos de civil, al tiempo que centenares más son hospitalizados en Kuwait tras el asalto aéreo aliado.

Dos médicos le dijeron que un hospital de 500 camas estaba abarrotado de víctimas iraquíes, heridos por bombardeos de Estados Unidos y otros países aliados.

Una información en el sentido de que cincuenta carros de combate iraquíes habían cruzado la frontera de Kuwait con Arabia Saudita, para entregarse a las tropas egipcias, fue desmentida por una fuente de Egipto, citada por la agencia oficial de noticias de este país Mena.

Anoche, según INA, un total de 37 cazabombarderos F-15 estadounidenses aterrizó en la base militar Incirlik de Estados Unidos, en el sur de Turquía.

Según el ministro británico de Defensa, Tom King, Irak todavía posee una potencia militar muy significativa y podría frenar un ataque aliado en las noches y días que vienen .

Creo que los iraquíes pueden reagruparse, reunir sus fuerzas , previno el Ministro interrogado por la televisión privada británica Channel 4. Evidentemente hemos elaborado planes para evitarlo , añadió.

Las operaciones aéreas practicadas ayer por las fuerzas de la coalición internacional fueron muy eficaces y representan un inicio impresionante de la campaña , dijo. Pero esto no quiere decir que la campaña esté terminada , señaló. Espero que hayamos causado suficientes daños a su sistema de mando y control, así como a ciertos de sus medios de comunicación y sus terrenos de aviación .

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