‘Ya pertenezco a la familia de emprendedores del mundo’

‘Ya pertenezco a la familia de emprendedores del mundo’

Ernst & Young entregó recientemente en Montecarlo, los premios mundiales a los emprendedores más destacados del planeta.

11 de junio 2013 , 08:16 p.m.

En la lista figuró un colombiano. Se trata de Mario Hernández, el fundador de la empresa Marroquinera S.A., quien fue escogido por su condición de innovador y por el exitoso balance social de su empresa.

Este reconocimiento, que le dio paso a una nota destacada en el diario londinense Financial Times, destaca cómo un empresario nacido en Capitanejo, un pequeño municipio de Santander, se convirtió en un empresario destacado en un país con tantas dificultades como Colombia.

Portafolio habló con el empresario, quien aún permanece en Montecarlo.

¿Qué se siente ser uno de los emprendedores empresariales del mundo?

Esto es algo que uno no se puede imaginar. Lástima que el país y los medios no le den la importancia que este hecho merece. Estas son las grandes ligas del mundo empresarial.

Se trata de un evento internacional de emprendedores en donde participamos 49 países.

Pero yo soy un enano en comparación con los personajes que fueron distinguidos.

Un ejemplo es el del señor Hamdi Ulukaya, fundador, presidente y CEO de Chobani, una compañía de Estados Unidos productora de yogur. Él llegó a Estados Unidos a aprender inglés y hoy es el productor de yogur más grande del mundo.

¿Qué puntos específicos destacaron los jurados de Ernst & Young sobre usted y su empresa?

Destacaron el hecho de que en país con una guerra interna de más de 50 años haya una empresa que compita con las marcas europeas, en calidad.

La verdad es que todo el mundo piensa que lo de Colombia es malo. Nosotros tenemos una marca internacional que se ha ganado una posición importante en el mercado mundial del lujo.

¿Qué tanto pesa en este premio el balance social de su empresa?

Mucho. Nos califican el empleo generado, el manejo de la utilidad y la sostenibilidad de la compañía. Mi empresa les está dando casa a los empleados. El sueño mío es darle casa a la gente. Llevamos aproximadamente 180 casas en los últimos cuatro años.

¿Qué le representa para usted este reconocimiento?

Me representa que yo quedé conectado con los líderes mundiales y podré asistir a muchas reuniones donde se hacen negocios y se aprenden estrategias de diferente índole.

Ahora tengo unos contactos impresionantes en el mundo empresarial. Eso para mí es muy bueno.

¿Va a aprovechar este momento para ejecutar un plan de expansión?

Claro que sí. Logré contactos con empresarios de 48 países. Ya pertenezco a la familia de emprendedores Ernest & Young. De hecho, en noviembre próximo nos volveremos a reunir los emprendedores en Los Angeles, Estados Unidos.

¿Planea nuevas inversiones en planta?

En estos momentos avanzamos en un plan de ampliación de la planta en Bogotá. Estamos cambiando todos los sistemas de producción. Y es que nos toca.

Eso me cuesta mucha plata, pero si los colombianos no nos reinventamos no tenemos la posibilidad de competir.

¿Pero planea llegar a otros países?

Estamos haciendo los contactos para incursionar en Rusia. El 2 de julio próximo viajaré con una misión de empresarios colombianos a ese país, en busca de negocios.

En estos momentos, la marca está en seis países. Apenas nos estamos dando a conocer. Mi marca apenas lleva 17 años y nadie pensaba que una marca colombiana pudiera ser de lujo.

Eso es lo que hemos logrado probar en un país con muchos años de violencia.

Yo mismo soy víctima de eso. Salí de Capitanejo, Santander, por culpa de la violencia, sin nada, quedé huérfano a los 10 años y empecé a trabajar a los 14 como mensajero.

¿Qué piensa de la competencia de China en el tema del calzado, sector al que usted pertenece?

Debemos reinventarnos para competir.

Lo importante es que el Gobierno controle la salida de materias primas del país, porque se nos están llevando el cuero y los textiles.

¿Qué piensa del auge de los TLC de Colombia con otros países?

Son una gran oportunidad. La Alianza del Pacífico son muchos más consumidores a disposición de los empresarios.

¿Qué piensa del proceso de paz de Colombia?

Hay que apoyarla de manera incondicional. Los empresarios tenemos que darles empleo a los exguerrilleros. Todo lo que sea en busca de sacar el país adelante hay que respaldarlo, incluso la reelección presidencial.

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