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Lecciones que hemos aprendido

Lecciones que hemos aprendido

La contabilidad y las finanzas no son disciplinas complementarias, sino que les imponen a los empres

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
15 de junio 2009 , 11:32 p. m.
El título de esta nota ha sido inspirado por el de una conferencia a la que está invitando el Fondo Latino Americano de Reservas, y que se llevará a cabo en Cartagena en agosto. Me ha estimulado a hacer un inventario de lo que he aprendido sobre economía, economía política y política económica desde que terminé los estudios universitarios y regresé a Colombia hace 36 años, y a empezar a compartirlo desde este espacio, de vez en cuando.

Los economistas han progresado mucho en las últimas tres décadas para alejarse paulatinamente del criterio de racionalidad económica en el que se basan los modelos que todavía dominan su manera de mirar el mundo; y en Colombia hay aspectos del comportamiento económico que sólo se pueden explicar dentro de ese nuevo marco de referencia. Un ejemplo de ello es que la gente prefiere dejar de ganar con tal de no pagar impuestos, aunque el resultado neto sea mejor después de haber pagado los impuestos. O como prima la contabilidad muchas veces sobre las finanzas.

En la década de 1980, por ejemplo, cuando los bancos estaban agobiados por encajes e inversiones forzosas, se les permitió vender libremente esas inversiones para obtener liquidez. El supuesto que motivó la medida era que los bancos podían aumentar su liquidez y los recursos disponibles para prestar sin tener que aumentar encajes o constituir nuevas inversiones forzosas. Aunque esta era una decisión lógica, los bancos prefirieron seguir colocando los CDT. Quizás lo hicieron, porque no querían fomentar un mercado secundario de títulos del gobierno, pero principalmente, porque no querían reportar pérdidas en sus estados financieros.

La contabilidad y las finanzas no son disciplinas complementarias, sino que les imponen a los empresarios criterios que pueden ser contradictorios. Esto ha resultado ser mucho más común de lo que se pensaba, después de haber presenciado cómo algunas de las más poderosas compañías del mundo sacrifican año tras año valor en sus empresas para quedar bien en el papel. Ese comportamiento, llevado a extremos insospechados, ha puesto a Wall Street al borde de la ruina y ha convertido en burla las reglas de contabilidad y de diseminación de información.

Antes de las reformas que se iniciaron en 1974, era común que el escaso conocimiento económico y financiero del público se utilizara para mantener la ignorancia. Los esfuerzos que se hicieron entonces para educar al público y la sugerencia de que los bancos revelaran las verdaderas tasas de interés fueron muy mal recibidos por el sistema financiero. Un destacado banquero se refería a la tasa de interés efectiva como 'el interés chiflis', pero cuando unos jóvenes técnicos, creyendo que no entendía, lo pusieron a escoger entre una alternativa que le ofrecía una menor tasa nominal, cobrada por anticipado, y otra que le ofrecía una tasa nominal mayor, pero menor rendimiento efectivo, escogió la primera, sin titubear, y les dijo que no lo creyeran "tan pendejo". En esa época había gente que 'sabía', que eran los ya iniciados, que utilizaban ese conocimiento procurando que nadie más lo tuviera.

En eso eran maestros los que 'sabían de café'. La Federación de Cafeteros, que había construido un verdadero galimatías de medidas y de políticas, y establecido el dogma de la infalibilidad de sus directivos para confundir al público y a las autoridades. Era una economía manejada por chamanes que tomaban decisiones en el Fondo Nacional del Café, en el Banco de la República, en el Incomex, en Proexpo y en otros templos donde sacrificaban al bien común para honrar al interés particular, amparados en la ignorancia de los demás. 

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