‘Posconflicto podría costar entre 40 y 90 billones de pesos'

‘Posconflicto podría costar entre 40 y 90 billones de pesos'

La decana de Economía de la Universidad de los Andes defiende el proceso de paz por los beneficios que según sus estudios le traerá al país en la disminución de la pobreza. Dice que le inquieta la transición y la implementación del acuerdo.

07 de febrero 2016 , 05:41 p.m.

Esta académica y economista sostiene que el posconflicto traerá desarrollo en particular al sector agropecuario. Advierte que este impulso solo llegaría al campo si los medianos y pequeños productores ingresan al mercado bajo condiciones justas y equilibradas.

En esta entrevista habla sobre los retos económicos y los beneficios durante el posconflicto. 

¿Qué expectativas tiene frente al impacto del posconflicto en el crecimiento económico?

Los estudios muestran que los beneficios macroeconómicos de la paz representarían aumentos al crecimiento económico desde 0,3 hasta 4,4 puntos porcentuales.

Puede que ambos extremos no sean realistas, pero la gran mayoría de análisis indica que el PIB crecería un punto porcentual adicional, lo cual es muy significativo.

¿Qué significa este dato para el ciudadano promedio?

De darse esta cifra, en 2035 el ingreso por persona sería 23 por ciento mayor frente a los datos actuales. Tendríamos entonces un efecto importante sobre las actividades productivas y beneficios para los colombianos, representados en mayores ingresos, mejores oportunidades laborales, calidad en la provisión de bienes sociales y mayor acceso a la salud y educación.

¿El riesgo país mejora o empeora ante la expectativa de firmar la paz?

Hay estudios que miden estos impactos. Por ejemplo, Juan Fernando Vargas, profesor de la Universidad del Rosario, examinó cómo los hitos del conflicto armado impactan el riesgo país y encontró que las buenas noticias relacionadas con el fin de la guerra mejoraron la percepción de las calificadoras.

¿Cuánto les costará a los colombianos el posconflicto?

No me gusta denominarlos como ‘costos’, prefiero utilizar la palabra ‘inversiones’. Las estimaciones que se han hecho son apresuradas y están bajo supuestos que no necesariamente son ciertos. Además, no sabemos con exactitud su magnitud, a pesar de que existen algunos cálculos que proyectan montos entre 40 y 90 billones de pesos durante los próximos diez años.

Lo que sí puede calcularse es el número de municipios con prioridades en la implementación de los acuerdos de La Habana. Yo estimo que pueden estar entre 100 y 350 poblaciones. Es necesario resaltar que si la economía crece 0,5 puntos porcentuales adicionales, el país necesitaría 19 años para pagar los 90 billones del escenario extremo.

Los beneficios de esas inversiones ¿cómo se reflejarán?

Se notará en más crecimiento y vamos a tener unos retornos importantes, como incorporar las áreas rurales que estaban aisladas de los sectores productivos. Eso generará aumentos en el PIB del sector agropecuario.

En educación, le doy una cifra que impresiona: durante 30 años de inversiones, el país aumentó en 2,5 los años de educación promedio. No obstante, los impactos del conflicto han reducido en 0,5 años ese promedio: la confrontación armada redujo en una quinta parte lo que el país logró en 30 años.

Hablando sobre la ineficiente distribución de la tierra, ¿el posconflicto traerá la solución?

Los estudios que hemos hecho muestran que, desde los pequeños hasta los grandes productores agrícolas, en regiones de conflicto, modifican sus decisiones de producción para sobrevivir.

Se concentran en cultivos de corto plazo, que generan efectivo rápidamente sacrificando mejores rentabilidades. 

También se concentran en ganadería porque no requiere tanto cuidado y es un activo que se puede vender en caso de que lo necesiten.

Hay un altísimo porcentaje de tierra que no está siendo explotada. Una cifra sobre ganadería: las zonas aptas son alrededor de 20 millones de hectáreas, pero se usan para esta actividad cerca de 40 millones de hectáreas.

¿Cómo cambiaría eso cuando se firme la paz?

Se espera que, cuando el conflicto armado termine y se construyan carreteras modernas en estas regiones, las decisiones de producción cambiarán y se sembrarán cultivos más rentables. Este ‘giro’ agropecuario significará un incremento en el PIB del sector hasta de 3 por ciento.

Hoy Colombia no depende del agro, entonces ¿dónde trabajarán las víctimas?

Es cierto que Colombia ya no es un país rural a pesar de que nuestra capacidad instalada agrícola está completamente subutilizada. Por otra parte, los censos oficiales proyectan más de 6 millones de personas desplazadas y sólo el 11 % quiere retornar al campo. 

La gran mayoría de esa población vulnerable se va a quedar en las ciudades y, por lo tanto, tenemos que pensar en políticas públicas que ayuden a las ciudades a absorber esta fuerza laboral.

Si los desplazados regresan a sus tierras, ¿seguirán siendo igual de pobres?

No. El Gobierno, los académicos y los empresarios tienen una deuda con el país, pues no se ha hecho un debate, sin tintes ideológicos, alrededor de cómo ayudar a incorporar a los pequeños y medianos productores agropecuarios al mercado en condiciones justas y equilibradas. La solución es pensar en un campesinado con vocación empresarial. 

¿Le preocupa la desaceleración económica en pleno posconflicto?

Sí, claro que me preocupa. Infortunadamente, vamos a llegar a la paz cuando el Gobierno Nacional empieza a apretarse el cinturón. Nos tocará ser muy creativos para ver de dónde vamos a sacar recursos para invertir en este proceso de paz.

El fin del conflicto nos va a generar mayor crecimiento económico y eso va a generar más recursos, pero vamos a tener que acudir a más impuestos, más deudas, más cooperación internacional para financiar el posconflicto.

¿La desvela algún tema del proceso de paz?

No, a mí no me preocupa el proceso de paz. Lo que me genera inquietudes es la transición y la implementación de los acuerdos. Allí vamos a tener unos retos muy grandes.

¿Qué está investigando? 

Estoy estudiando aspectos sobre migración y conflicto, pero todavía no está para ofrecer resultados.

¿Ministra de Agricultura en unos años?

Decana y profesora, como en este momento.

Juan Sebastián Rojas

sebroj@eltiempo.com

@jusebroj

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