Aceite de cannabis, ¿negocio de $ 150 billones al año?

Aceite de cannabis, ¿negocio de $ 150 billones al año?

La compañía canadiense PharmaCielo, con un proyecto para cultivar marihuana en Colombia y extraer sus derivados para venderlos a la industria de fármacos, busca hacer este proyecto.

02 de febrero 2016 , 09:26 p.m.

Mientras en países de Latinoamérica como Uruguay, Chile, México y Colombia se libraban numerosos debates sobre la legalización y usos medicinales de la marihuana, un grupo de inversionistas –entre los que se encuentran canadienses y españoles– puso sus ojos más allá de esas discusiones y entendió que en el cannabis con fines médicos podía encontrarse no solo una significativa contribución para curar enfermedades como la epilepsia, sino un billonario negocio en territorio colombiano con el cual podrían generarse exportaciones mayores al valor de las cuatro primeras ventas externas agrícolas nacionales (incluyendo al café).

Los directivos de la firma canadiense PharmaCielo Ltd., después de analizar las condiciones en varios países vecinos como Ecuador y Perú, planean echar a andar en Colombia un proyecto para cultivar cannabis y elaborar aceites de alta pureza derivados de esta planta los cuales servirán de insumo, en un comienzo, a las compañías farmacéuticas de Canadá.

Y para lograr arrancar con la extracción de aceites, la compañía está a la espera de los permisos que deben dar el Ministerio de Salud y el Consejo Nacional de Estupefacientes. Jon Ruiz, CEO de PharmaCielo Ltd., explicó que este proyecto, que se hará en Rionegro (Antioquia), pretende que en tres o cuatro años estén cultivadas cerca de 600 hectáreas de marihuana en invernadero.

Para tener una dimensión de lo que puede llegar a ser este negocio, señala Ruiz, tan solo en el primer año (el cual será de pruebas y de selección genética de semillas) se extraerán 750 kilos de aceite de 36.000 kilos de hoja seca de cannabis. Pero cada gramo de este producto al por mayor vale en Estados Unidos cerca de US$35 (o sea, unos US$35.000 por cada kilogramo).

“Con el proyecto en su máximo potencial de 600 hectáreas (de cannabis), las ventas podrían llegar a US$50.000 millones. Esta es nuestra previsión del negocio con todas las incertidumbres del mercado potencial”, aseguró Ruiz.

Lo anterior significa que este negocio de los aceites medicinales llegaría a generar ventas para PharmaCielo Ltd. de unos $150 billones anuales –casi dos tercios del Presupuesto General de la Nación del 2016– y a crear potencialmente cerca de 12.000 puestos de trabajo en Colombia.

Con miras hacia los próximos años, detalla Ruiz, el objetivo de la compañía es convertirse “en el líder mundial de aceites de extractos de cannabis de grado medicinal de la más alta calidad. No hay una mejor ubicación para hacerlo que Colombia”.

“Este país tiene muchas ventajas con respecto al resto de naciones que podrían ser competidoras en este tipo de industria”, sostiene el CEO de PharmaCielo. Una de ellas es la luz solar suficiente para que las flores de cannabis crezcan sin dificultades, lo cual se traduce en significativos ahorros de energía. Otro factor a favor es que la floricultura colombiana cuenta con conocimiento de más de cuatro décadas y con una infraestructura avanzada.

“Buscamos un producto natural de alta calidad y tecnología. La Universidad de Antioquia es un aliado de nosotros en estos desarrollos”, dijo Tony Wile, el estructurador de negocios canadiense quien fue el originador de la idea que condujo a diseñar el proyecto y a buscarle viabilidad. “Este es un entorno en el que se puede generar un impacto ambiental positivo”.

Tan solo este año, según los cálculos de la compañía, se invertirán en el proyecto cerca de US$15 millones (unos $45.000 millones). Pero incluyendo el costo de las máquinas para hacer la extracción, los recursos requeridos pueden llegar a redondear los US$80 millones.

“Hemos tenido una ronda de financiación privada. Tenemos una base de 150 accionistas y levantamos unos US$5,3 millones”, contó el CEO de PharmaCielo. Sin embargo, en esta semana vendrá una nueva etapa que buscará acceder a recursos colombianos.

A precios de hoy, concluye Ruiz, el proyecto tiene un “potencial fenomenal”. Incluso, la compañía llegaría a expandir su futuro negocio a la cadena de distribución local de Colombia. “El Decreto 2467 del 22 de diciembre del 2015 hace el marco regulatorio para obtener licencias de exportación. Pero el mercado nacional no está regulado aún”.

POSIBLES USOS DEL ACEITE

El aceite derivado de la planta de cannabis sería de utilidad en el tratamiento del cáncer, de la epilepsia, e incluso, de trastornos del sueño.

PharmaCielo asegura que los extractos de aceite de cannabis “permitirán la experimentación confiable, lo cual ayuda a movilizar la innovación y posibilita descubrimientos en la investigación del cannabis”.

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