El arroz se pondrá de moda por el alto precio del trigo

El arroz se pondrá de moda por el alto precio del trigo

Debido a que los factores climáticos han arrasado con parte de la cosecha del cereal, el grano aparece como uno de los reemplazos naturales. Su cotización también aumentaría.

27 de agosto 2010 , 12:00 a. m.

El arroz, el grano de peor desempeño de este año, se encamina a un alza en momentos en que consumidores e inversionistas buscan alternativas al trigo después de que las olas de calor, los incendios y las inundaciones arruinaron las cosechas en el hemisferio norte.

El alimento básico de la mitad del mundo cayó 22 por ciento este año en las operaciones de Chicago, mientras que el trigo se duplicó desde junio. La última vez que la diferencia fue tan grande fue en febrero de 2008, dos meses antes de que el arroz alcanzara un récord en una crisis global de alimentos que desencadenó disturbios desde Haití hasta Egipto.

La sequía en Tailandia y las inundaciones en Pakistán, las cuales juntos representan el 43 por ciento de las exportaciones globales, también amenazan la oferta. "Somos muy optimistas y consideramos que hay posibilidades de ganancias significativas", dijo Jonathan Barratt, director gerente en Sídney de Commodity Broking Services Pty, una firma administradora de riesgo para usuarios y productores agrícolas.

Barratt utiliza certificados para apostar a precios que en su opinión pueden aumentar 29 por ciento y llegar a 15 dólares por 45 kilos para diciembre, mientras que ahora es de 11,625 dólares. El trigo trepó 54 por ciento y el maíz lo hizo un 20 por ciento desde que Barratt dijo el 25 de junio que los granos estaban baratos.

El aumento de los precios puede impulsar el arroz en momentos en que los consumidores se aferran a las reservas, dijo Barratt. La sequía y el exceso de lluvia han causado la destrucción del 21 por ciento de la suma del trigo de Rusia, Kazajistán, Ucrania y Canadá, según cálculos de Bloomberg basados en datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (Usda, por la sigla en inglés). El uso mundial de arroz puede aumentar un 4 por ciento en 2010 - 2011, estima el Usda, a medida que la recuperación económica apuntala el poder adquisitivo.

Si bien los precios de los alimentos que rastrean las Naciones Unidas aumentaron en julio al nivel más alto en cinco meses, siguen un 22 por ciento por debajo del nivel máximo de mediados de 2008. A diferencia de en ese momento, se pronostica que el crecimiento global se acelerará a 4,6 por ciento este año, el ritmo más rápido desde 2007, según el Fondo Monetario Internacional.

"Una parte importante de la dieta en los mercados emergentes no depende del mercado del trigo en sí, sino también de otros mercados como el del arroz", dijo Wayne Gordon, analista de materias primas agrícolas de Rabobank Groep. "El aumento del precio del trigo puede entonces tener consecuencias en esos otros mercados como el del arroz".

A diferencia de 2008, la destrucción no causará una crisis global de alimentos debido a que las cosechas récord han permitido recuperar las reservas, dijo la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Los inventarios mundiales de trigo serán los segundos más grandes desde 2002, mientras que los de arroz serán los más altos desde 2003, estimó el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

El mundo está "mucho mejor protegido" contra la escasez que en el momento de la crisis de alimentos, dijeron los analistas Kona Haque y Alex Bos, de Macquarie Group Ltd. "No es probable que los precios aumenten en la misma medida". Eso tal vez no sea suficiente para impedir que los países recorten las ventas al exterior. Rusia, el tercer productor mundial de trigo, prohibió las exportaciones el 15 de agosto después de que la sequía destruyera 38 por ciento de su cosecha de granos. Ucrania, el mayor exportador de cebada, dijo dos días después que planea limitar las ventas para proteger el suministro interno.

La cifra: 29 por ciento podría aumentar este año el precio que se paga por 45 kilos de arroz, según augura Commodity Broking Services.

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