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La renovación de la red eléctrica china atrae a GE, Siemens

La renovación de la red eléctrica china atrae a GE, Siemens

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
04 de junio 2010 , 12:00 a. m.

El plan de China de renovar su red eléctrica ha despertado una intensa competencia entre General Electric Co., Siemens AG y otras empresas internacionales que buscan ingresar en lo que pronto será uno de los mayores mercados del mundo para los sistemas de transmisión y distribución de electricidad de nueva generación.

El conglomerado estadounidense GE estima que China gastará US$60.000 millones durante la próxima década para actualizar su anticuada infraestructura, usando tecnología digital y otros equipos de avanzada para desarrollar una "red inteligente" que distribuya la electricidad de forma más eficiente y flexible.

Otros cálculos estiman un gasto de hasta US$100.000 millones en los próximos 10 años.

En marzo, el primer ministro de China, Wen Jiabao, designó la construcción de una red inteligente como una prioridad nacional.

Las autoridades quieren finalizar las renovaciones para 2020. La principal empresa detrás del proyecto es State Grid Corp. of China, el coloso estatal que controla la distribución de energía en 26 de las 31 provincias y territorios chinos.

State Grid, que registró ingresos de US$185.000 millones el año pasado, planea iniciar las obras de la red inteligente en 2011.

Un lunes de abril, ejecutivos de eléctricas extranjeras llegaron a Yangzhou, una ciudad de cuatro millones de habitantes en el este de China que se promociona como un núcleo del desarrollo de red inteligente, para asistir a la inauguración de un centro de demostración.

El mismo día, Siemens, el conglomerado industrial alemán, y LS Industrial Systems Co., un gigante industrial surcoreano, firmaron acuerdos de cooperación relacionados a redes inteligentes con el gobierno de Yangzhou.

GE firmó un acuerdo con Yangzhou Beichen Electric Equipment Co., que forma parte de una filial de State Grid, para explorar la formación de una empresa conjunta para producir equipos para redes inteligentes, un pacto que GE cree que le dará una ventaja.

"Una fuerte alianza con State Grid nos haría destacar", señala Robert Gilligan, subdirector de transmisión y distribución de la división GE Energy. "Nos dará mucho reconocimiento".

Los analistas estiman que el dinero que China planea gastar en renovar su red inteligente es sólo una fracción de los US$60.000 millones a US$80.000 millones que gastará al año en todos sus equipos de transmisión y distribución de electricidad.

Las empresas extranjeras, no obstante, enfrentan una dura competencia para obtener contratos en China porque las locales tienen menores costos.

El mercado de redes inteligentes es más abierto para las empresas extranjeras porque tienen experiencia en productos tecnológicos sofisticados, como sistemas informáticos, que dirigen la electricidad en base a condiciones y sistemas de integración.

GE sostiene que el tamaño de la demanda prevista de China también ofrece oportunidades para economías de escala. A largo plazo, eso podría abaratar la fabricación de productos exportados a otros países. La empresa indicó que ampliaría los centros de investigación que posee en Shanghai.

La actual red eléctrica de China está luchando para seguirle el paso al rápido crecimiento económico del país. Algunos analistas calculan que China pierde 8% de su electricidad en la transmisión, comparado con aproximadamente 2,5% en los países industrializados.

Eso significa que China debe quemar más carbón, su principal fuente de energía, pese a su costo medioambiental y que los apagones son un problema recurrente.

La necesidad de una actualización crece debido a que se prevé que la demanda de electricidad de China se más que duplique para 2020 y porque el país está utilizando más fuentes energéticas renovables como la eólica y la solar, que requieren sistemas más flexibles ya que su producción varía según el clima.

State Grid asegura que podrá satisfacer un quinto de la meta de China de desacelerar el incremento de sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2020 mediante el uso de tecnología de redes inteligentes.

Los fabricantes chinos de equipos planean pelear por un pedazo del mercado y explotarán la noción de que entienden mejor las necesidades locales que las empresas extranjeras.

Las compañías internacionales también deben superar el temor de China sobre los riesgos a su seguridad nacional.

Para calmar esas preocupaciones, las empresas occidentales podrían tener que vender una participación en ellas mismas a estatales chinas, según un estudio de Fuld & Co., una consultora en Boston. GE asegura que los estándares internacionales garantizan que los proveedores puedan operar entre varias regiones.

La renovación de la red eléctrica china atrae a GE, Siemens Un centro de demostración de red inteligente en Yangzhou, China, expone luz de poca energía y sistemas complejos de manejo de electricidad.

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