Un paseo por las luces, el juego y la diversión en Las Vegas (Nevada, Estados Unidos)

Un paseo por las luces, el juego y la diversión en Las Vegas (Nevada, Estados Unidos)

La 'capital mundial del entretenimiento' hechiza a sus visitantes y nunca duerme. Su magia radica en su ubicación, en medio del desierto, rodeada de carreteras y extensas planicies de arena.

23 de diciembre 2009 , 12:00 a.m.

Cada año esta ciudad es visitada por 39,2 millones de turistas en busca de los lujosos hoteles de Las Vegas, de los paseos en góndola por los canales del Hotel Venetian, las limosinas Hummer, brillantes y negras, así como otros iconos de la extravangancia estadounidense.

Desde el suroriente es posible llegar a Las Vegas por la interestatal 215. Unos kilómetros antes se puede observar el resplandor de las luces de neón de la ciudad que se asoma por encima de las colinas.

Atrás queda el paisaje inhóspito del desierto. El sol cae y el protagonismo se lo apropia Las Vegas Boulevard, una avenida de 6,4 kilómetros de largo donde se concentran los mejores hoteles y casinos.

Esta vía, más conocida como el Strip, es el corazón de la ciudad. Una torre de Babel horizontal en la que se confunden asiáticos millonarios a quienes los hoteles alojan gratis para que apuesten; mexicanos que reparten tarjetas que ofrecen "Hot girls" a domicilio y parejas en busca de una capilla pequeña para casarse, con la bendición de un Elvis Presley improvisado que les cante Love me tender.

Las luces de la noche
La noche ofrece el espectáculo del Circo del Sol, shows estilo Broadway y presentaciones de artistas como Elton John o el comediante Jerry Seinfeld, mientras que durante el día, cuando la temperatura alcanza sin problemas los 35 grados centígrados, el refugio ideal son los hoteles. Mejor dicho, los que albergan los casinos, y que en sí mismos son una atracción y una extensión de la calle, pues varios de ellos están unidos por túneles con aire acondicionado.

Cada uno tiene un tema específico. Está el Luxor, con su edificio principal en forma de pirámide y jeroglíficos hasta en las paredes de los ascensores, y, justo al lado, el Excalibur, en donde estatuas de caballeros con armaduras plateadas y lanzas ambientan los pasillos que conducen a los salones de juego.

Y, así, todos: el New York-New York, el Paris, el Venetian, el Caesar's Palace, el Circus Circus... Todos saben cómo capturar a sus clientes, y están diseñados para que adentro sea imposible notar el paso del tiempo. Por eso en el Venetian el techo está pintado de azul, con nubes incluidas, y al mirar hacia arriba se siente como si fuera de día, cuando en realidad podrían ser las 11 de la noche. La idea es que los jugadores no se den cuenta de cuánto tiempo han pasado en los casinos, ni de cuánto dinero han dejado en las tragamonedas y en el black jack.

Este empeño en atrapar a los apostadores es menos perceptible unas cuadras al norte del Strip, en la calle Freemont, donde hace cien años los carteles de madera anunciaban bares, tiendas y bancos. No había llegado la década de los 40, cuando los avisos de neón comenzaron a invadirlo todo.

Hoy, Freemont Street, el sitio donde se fundó la ciudad en mayo de 1905, es un complejo de casinos, restaurantes, bares y hoteles, entre ellos el más antiguo de Las Vegas, el Golden Gate Hotel & Casino, inaugurado en 1906.

Se trata de cinco cuadras en las que todas las noches, cada hora, se proyectan en el techo, de casi 10 metros de alto, espectáculos generados por computador que ponen a vibrar a la gente con 12 millones de luces LED y un sistema de sonido de 550.000 vatios.

A diferencia del Strip, en Freemont no se venden collares de diamante, ni existen tiendas de Gucci o Prada. Aquí se viene a esconderse del sofocante sol del desierto. Y a alejarse un poco de ese caos programado que la gente viene a buscar unos kilómetros al sur, en el corazón de Las Vegas.

Si usted va
Los colombianos necesitan visa para viajar a Estados Unidos. Estas son algunas maneras de llegar: Continental (Bogotá-Houston, Houston-Las Vegas; o vía Nueva York). American Airlines (a través de Miami); Delta (vía Atlanta).

Tarifas desde 899 dólares (con impuestos incluidos).

Una opción de transporte en la ciudad es tomar el monorriel, que viaja por encima de las calles entre los principales hoteles.

Un pasaje cuesta 5 dólares. Un pase por un día vale 9 dólares y permite viajar ilimitadamente durante 24 horas.

En la ciudad hay alojamientos por cerca de 120 dólares por noche.

Para llegar a Freemont Street se va en el monorriel hasta la estación del hotel Sahara. Desde ahí se puede tomar un taxi o el bus de la ruta 108.

Una licencia de matrimonio cuesta 55 dólares en Nevada, y muchas parejas escogen casarse aquí porque en este estado no se requiere ni examen de sangre ni período de espera para hacerlo. INFORMES: WWW.VISITLASVEGAS.COM A la reserva de los indígenas hualapai, en el Gran Cañón del Colorado, se puede llegar en carro. El viaje dura cerca de dos horas y media.

www.destinationgrandcanyon.com

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