Beirut, la capital del Líbano se ha embarcado en una ofensiva para atraer nuevos turistas

Beirut, la capital del Líbano se ha embarcado en una ofensiva para atraer nuevos turistas

Beirut, es hoy un hervidero de actividad y nuevos hoteles, restaurantes y comercios. Destronada por Dubai como paraíso de las compras de lujo en Medio Oriente, trata de atraer grandes marcas

17 de diciembre 2009 , 12:00 a.m.

El centro de Beirut, devastado durante la guerra civil entre 1975 y 1999 y paralizado entre el 2006 y el 2008 por problemas políticos internos y el conflicto entre el Hezbolá e Israel, hoy busca proyectos ambiciosos como el Beirut Souks, donde 400 comercios, 49 de ellos dedicados a la joyería, abrirán sus puertas en los próximos meses.

En la remodelación se han invertido 100 millones de dólares para que reciba a marcas como Vivienne Westwood, Armani, Berluti y Cartier.

"El lujo se está expandiendo por el centro de Beirut, es el lugar para invertir ahora", señala Guillaume Boudisseau, de la agencia inmobiliaria Ramco Real Estate.

Y, aunque aún no puede competir con la vasta oferta de Dubai, tiene una ventaja clara además de su larga tradición de centro de compras: se puede ir a todos lados a pie, algo imposible en la capital de los Emiratos Árabes Unidos.

Tony Salameh, director del importador de lujo libanés Aishti, espera que la ciudad recupere su posición de destino para compras en dos años.

Para él, el mercado del lujo en Líbano crece un 15 por ciento al año.

Apodada la 'París de Oriente Medio' antes de la guerra,Beirut había renacido como una ciudad de estilo al final de la guerra civil en los años 90, pero volvió a caer en la inestabilidad tras el asesinato, en el 2005, del ex primer ministro Rafiq Hariri, a quien se le adjudicaba haber reconstruido el centro de Beirut.

"Allí perdimos la carrera contra Dubai", pero hoy la crisis mundial que afectó con dureza a los países del Golfo ha jugado a favor de Líbano", agrega Salameh.

A diferencia de muchos de sus vecinos, Líbano ha salido hasta el momento más o menos indemne de la crisis, en parte gracias a su sólido sector bancario.

"Ahora podemos recuperar el primer puesto de manos de Dubai porque su clientela, en su mayoría rusos ricos, representaban entre el 60 y el 65 por ciento de su volumen de negocios y eso se ha terminado", concluye Salameh.

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