Renuncia biólogo que abogó por no discriminar al creacionismo durante Festival de la Ciencia

Renuncia biólogo que abogó por no discriminar al creacionismo durante Festival de la Ciencia

El directivo de la Royal Society tomó la decisión a raíz del escándalo que originó su propuesta. Sus colegas aseguraron que sus comentarios habían dañado la reputación de esa entidad.

17 de septiembre 2008 , 12:00 a. m.

Michael Reiss, un biólogo que también ejerce sus funciones de sacerdote de la Iglesia Anglicana, es director de educación de esa prestigiosa institución científica.

En una reciente intervención en la reunión científica, celebrada en Liverpool, Reiss dijo que era contraproducente desterrar de las aulas las teorías alternativas sobre el origen de la vida y del universo, basándose en que carecen de base científica.    

Según Reiss, los profesores de ciencia no deberían ver en el creacionismo una "idea equivocada", sino una cosmovisión alternativa, en la que creen muchos niños que han crecido en el seno de familias cristianas y musulmanas.

El premio Nobel de Medicina Richard Roberts describió las opiniones expresadas en público por su colega de "escandalosas" y escribió una carta al presidente de la Royal Society, lord Rees of Ludlow, en la que exigía el despido de Reiss.

El premio Nobel de Química Harry Kroto, miembro también de la Royal Society, escribió por su parte otra carta recordando que había advertido en su día del peligro de nombrar a un religioso como Reiss director de educación de esa institución.

Tras la polémica originada, la Royal Society publicó un comunicado en el que explicaba que los comentarios del profesor Reiss, que se había expresado en su condición de directivo de esa entidad, podían fácilmente "malinterpretarse".

"Aunque no era ésa su intención, se ha dañado la reputación de la Sociedad", señala el comunicado.

Según la Royal Society, "el creacionismo carece de base científica y no debería formar parte del currículo científico. Y si un joven suscita el tema del creacionismo en una clase de ciencia, los profesores deberían poder explicar por qué la evolución es una teoría de sólida base científica, lo que no es el caso, de modo alguno, del creacionismo".

Muchos miembros de la Royal Society, entre ellos también el biólogo y divulgador científico Richard Dawkins, han expresado su preocupación por la proliferación de escuelas religiosas en el Reino Unido y la influencia creciente de la fundación Templeton, de Estados Unidos, que trata de establecer vínculos entre ciencia y religión.

Harry Kroto pone como ejemplo de lo que puede suceder si no se le pone límite a lo que ocurre en Estados Unidos, donde la derecha fundamentalista religiosa cada vez ejerce mayor control sobre la política, la judicatura, la educación y los medios de comunicación.    

"Bastaría que saliese elegido presidente (el republicano John) McCain y que fuese víctima de un ataque cardíaco para encontrarnos al frente del país más poderoso del mundo a (la candidata a la vicepresidencia) Sarah Palin, una partidaria del creacionismo", advirtió Kroto recientemente.

EFE

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