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Historia / La famosa "combi" de Volkswagen se volvió microbús en Colombia

Historia / La famosa "combi" de Volkswagen se volvió microbús en Colombia

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
29 de agosto 2008 , 12:00 a. m.

El popular VW Transporter nació accidentalmente por pedido de un
comerciante que vio un ¿Escarabajo¿ convertido en montacargas en la planta de Wolfsburg. Se hicieron 3.821 millones de unidades aprox., hasta cuando Brasil detuvo la producción en el 2005. 

De no ser porque en 1947 un inquieto comerciante holandés, con
nombre sonoro, Ben Pom, tuvo la idea de proponerle a Volkswagen
que hiciera un ¿Transporter¿ con las piezas del Escarabajo cuya carrera industrial comenzaba a despuntar hacia un futuro incalculable, el hoy célebre microbús no habría existido.

Pom estaba de visita en la planta de Wolfsburg, donde vio un extraño aparato que usaban como montacargas para mover materiales dentro de la planta. Ahí surgió la idea de darle al
Volkswagen una segunda oportunidad para mostrar la bondades de su diseño, nacido del ingenioso lápiz del ingeniero Ferdinand Porsche.

VW le cogió la caña a Pom y diseñó el vehículo que se conoció como el ¿Plattenwagen¿, producto inicial de la unión de una plataforma de escarabajo con una cabina en la parte trasera; aunque estaba lejos de ser un vehículo autónomo y funcional para
operaciones diferentes a las de carga, de este diseño nacieron los posteriores Transport, que en Colombia lograron un nombre mucho más acorde con su estilo y funciones: el microbús.

Ben Pom, propuso la idea de comercializarlo masivamente, pero solo hasta 1949 los fabricantes alemanes se lanzan con este proyecto y después de mucha insistencia y de arduo trabajo lograron incluir los nuevos modelos en el mercado.

Surgen entonces el Escarabajo Convertible y la Transporter Type 2 T1. Esta última, también conocida como Combi, en América Latina o Split Window, por la particular disposición del parabrisas, fue presentada en el Salón de Frankfurt de 1949 y comenzó a venderse el 8 de marzo de 1950. Cuatro años después su fabricación se traslada a Hannover, donde el 2 de octubre de 1962
se celebra la producción número un millón.

A Colombia llegan los automóviles Volkswagen en 1952 al tiempo con los Renault 4CV, que se vendían por unos cuantos miles de pesos y fueron la iliusión del primer carro para muchas familias. La Combi vino después y en los años 60 tuvo mucha presencia en Bogotá ya que la Cooperativa de Transportes Rápido Pensilvania, tenía una útil ruta que unía la plaza de Las Aguas con el Barrio
Samper Mendoza, a lo largo de las calles 22 y 24. De ahí su bien ganado nombre de microbús, recordado por las pequeñas carrocerías que estaban casi todas pintadas en color ladrillo
combinado con negro.

Hacer el Transporter no era tan fácil porque la mecánica del Escarabajo era a todas luces insuficiente en potencia y frenos. Lo primero lo suplieron con un ingenioso sistema de piñones montados en los bocines de las ruedas traseras que reducían aún más las relaciones de caja y diferencial y le permitían al vehículo moverse decentemente, a pesar de los pírricos 36 caballos del motor. Esta idea se vio años después en los Hummer, no tanto por problemas de potencia sino para mejorar su altura sobre el piso.

Pero la gente siempre tuvo paciencia para vivir en el Transporter a su ritmo. No se buscaba velocidad sino utilidad lo cual les dio alas a los diseñadores de Volkswagen para hacer más propuestas sobre la misma cabina.

En 1951 lanzaron el modelo Camping Box, que se caracterizó porque en su interior se podía meter una cama plegable. De este modelo se deriva el SO23, que incluía un asiento al estilo ¿sofá-cama¿, un techo más alto, una nevera y un bar, siendo las primeras casas rodantes que venían armadas de fábrica.

Todos los plus que incluían los microbuses aumentaron el mercado familiar ya que algunos modelos no solo traían neveras y bares, también tenían el techo desmontable, carpas, closets,
mosquiteros, horno y hasta baños móviles.

Los fabricantes, buscando mejores defensas mecánicas para el microbús frente a la competencia que no tardó en imitarlo, en 1963 y 1965 lanzan al mercado los modelos Combi con motores 1.5 litros que le dio 42 caballos de potencia a 3.800 rpm. y de 1.6 litros,
con 44 HP a 4.000 rpm. Nada del otro mundo, pero de todas maneras era como 25% de aumento.

La elaboración de la Type 2 T1, que fue la referencia final del microbús, continuó hasta 1976 en Alemania y luego se mantuvo en Brasil, lugar donde siguieron produciendo el modelo con motor refrigerado por aire hasta diciembre del 2005.

Con los años llegaron nuevas variantes: en 1967 salió la Type 2 T2; en 1970 aparece la Bay Window, con motor 2.0 litros y 80 HP; en 1979 llega la Type 2 T3, en 1990 fabrican la T4 y en el 2003 la
T5. Pero estaban lejos del diseño original aunque trataron de mantener entusiasmada a la misma clientela.

Las Combi T3 y T4 llegaron a Colombia después de los años 60. De la T5 no han traído casi al país y la mayoría de las que hay están siendo destinadas para uso especial de la Embajada.

Aunque en ninguna parte del mundo se ven tantas Combis como Escarabajos, el Transporter, con su motor pequeño para el gran peso que mueve, se ha convertido en uno de los clásicos más recordados de la historia; que, además, es un aparato endemoniado para restaurar porque sus paneles casi planos comen horas y meses de martillo para dejarlos perfectamente lisos.

Con datos de Rodrigo Kurmen,
Club Volkswagen de Colombia

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