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Intentan controlar extenso derrame de combustible en río Mississippi

Intentan controlar extenso derrame de combustible en río Mississippi

Servicios de emergencia tratan de contener el desborde de más de 1,6 millones de litros de carburante, causado por un choque entre un buque cisterna y una barcaza cerca a Nueva Orleáns.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
25 de julio 2008 , 12:00 a. m.

El accidente ocurrió cuando un buque de bandera liberiana, el 'Tintomara', y una barcaza de la compañía American Commercial Lines, impulsada por un remolcador, chocaron el pasado miércoles sin dejar heridos, indicó la Guardia Costera estadounidense.

El buque cisterna, de 183 metros de largo, no sufrió daños pero el choque partió la barcaza casi en dos y el espeso fuel se derramó en el río cerca del centro de Nueva Orleans.

Los funcionarios cerraron un tramo de 160 kilómetros del río, desde Nueva Orleans hasta el Golfo de México y se instalaron barreras flotantes para intentar contener la contaminación.

"No había personas con licencia apropiada en el navío cuando ocurrió el incidente", indicó la Guardia Costera en un comunicado, tras abrir una investigación.

La oficina estadounidense a cargo de la seguridad del transporte, NTSB, también lanzó una investigación.

Por su parte, los responsables de Nueva Orleans, entre los cuales está el alcalde Ray Nagin, indicaron a los habitantes que el agua del grifo seguía siendo potable, pese a que un fuerte olor a hidrocarburos flotaba en el aire de la ciudad, ya sacudida en el 2005 por el huracán Katrina.

No obstante, según los medios locales, numerosos habitantes se precipitaron a las tiendas para comprar agua embotellada.

El puerto de Nueva Orleans debió cerrarse al tráfico sin comunicación previa, lo que ocasionaría una pérdida diaria de 100.000 dólares diarios, según el periódico local New Orleans Time-Picayune.

"Está viniendo personal adicional durante todo el día", dijo el portavoz de la Guardia Costera Thomas Blue.

"Siempre que hay un derrame hay preocupaciones ambientales", añadió, explicando que la Guardia Costera está trabajando con el Servicio estadounidense de pesca y vida salvaje y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Más de 20 kilómetros de barreras flotantes fueron desplegadas en el Mississippi, pero sólo había sido posible recuperar 10.000 litros de combustible, según el portavoz.

Los más de 300 miembros de los servicios de seguridad trabajan también en operaciones para rescatar a aves y animales marinos afectados.

WASHINGTON
AFP

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