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Ronquidos no solo implican ruidos fastidiosos, sino males respiratorios

Ronquidos no solo implican ruidos fastidiosos, sino males respiratorios

Cuando su intensidad es tal que se observan periodos en los que se deja de respirar, seguidos de un gran esfuerzo por inhalar, ya se considera un problema de salud.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
22 de julio 2008 , 12:00 a. m.

Se trata de síndrome de apnea obstructiva del sueño, un conjunto de síntomas y de signos que se presentan en una persona que tiene episodios repetidos de cese de la respiración nocturna durante más de 10 segundos debido al colapso parcial o total de las  vías aéreas superiores, el cual una vez se vence, produce la vibración de los tejidos blandos de la garganta, desencadenando un fuerte sonido de apertura, que es el ronquido. 

A veces hasta la misma persona puede despertarse o por su propio ruido o por la sensación de que se está ahogando.

Este síndrome, por consiguiente, afecta la calidad del sueño, al punto que estos pacientes pueden sentir dolores de cabeza (sobre todo en las mañanas) y tienden a quedarse dormidos, a causa de la falta de descanso, mientras hacen actividades sedentarias,  como ver televisión, leer, asistir a una visita y manejar. Con el paso del tiempo puede registrarse pérdida de la atención, de la capacidad de concentración y del interés por las actividades usuales; además se vuelven irritables y depresivos.

Apnea está relacionada con la obesidad y el sobrepeso

Sin embargo, se sabe que existen factores genéticos y anatómicos especiales que hacen a algunas personas más susceptibles de padecerlo.

Son factores de riesgo para tener este síndrome el consumo nocturno de alcohol y el tabaquismo. La hipertensión arterial, la enfermedad coronaria, las arritmias, el hipotiroidismo y la disfunción sexual son enfermedades altamente relacionadas con este  síndrome.

También hay que anotar que un factor causal importante de la apnea es la obstrucción parcial o total del flujo aéreo a través de nariz y garganta, debido a crecimiento de las amígdalas o las adenoides, úvula o campanilla grande, desviaciones importantes  del tabique nasal o la presencia de pólipos o quistes en los senos paranasales, casos en los cuales se debe considerar el tratamiento quirúrgico corrector de estas anomalías.

El ronquido es un problema tanto de quien ronca como de las personas cercanas a él; no obstante, el roncador tiende a negar su problema. De allí que si presenta alguno de los síntomas enunciados, lo mejor es que consulte para que estudien su caso y se  determine el tratamiento más adecuado a seguir.

Claves para la higiene del sueño 

Se han establecido, gracias a un mayor conocimiento del tema, algunas medidas que ayudan a las personas propensas a padecer este síndrome a mejorar la calidad de su dormir. Se pueden destacar:

  • Evitar el consumo de elevadas dosis de bebidas alcohólicas.
  • No fumar.
  • No consumir medicamentos para dormir, a menos que sean formulados por médico.
  • Mantenerse dentro de los rangos del peso ideal para la estatura.
  • No dormir boca arriba sino de lado.
  • Procurar ambientes relajantes para dormir y tomar, antes ir a la cama, alguna infusión caliente de frutas o plantas
    aromáticas. 

ESPECIAL PARA EL TIEMPO
NATALIA LONDOÑO PALACIO
Internista, Neumóloga, Tesorera de la Asociación Colombiana de Medicina Interna.

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