No causó sorpresa en Valledupar vinculación de Presidente de la Cámara a proceso por 'parapolítica'

No causó sorpresa en Valledupar vinculación de Presidente de la Cámara a proceso por 'parapolítica'

La gente ya hacía apuestas sobre cuándo le llegaría el turno a Alfredo Cuello Baute o 'Ape', como todos lo llaman en la región, de rendir cuentas ante la Corte Suprema de Justicia.

05 de mayo 2007 , 12:00 a.m.

La Corte decidió el pasado 2 de mayo  llamar al dirigente político a rendir versión libre para explicar sus supuestos nexos con grupos paramilitares, pero la diligencia fue aplazada para el próximo martes.

Y mientras Cuello Baute se declaró extrañado por la decisión de la Corte, a la gente en las calles de Valledupar lo que le parecía difícil de creer era que a 'Ape' "se estuvieran demorando tanto en llamarlo".

En esta ciudad eran un secreto a voces los vínculos de 'Ape' con los jefes del Bloque Norte de las Autodefensas, cuyo campamento madre estaba a 10 minutos de Valledupar y a 15 de una guarnición militar.

"Él frecuentaba mucho La Mesa (corregimiento), donde se reunía con el comandante 39, hombre de confianza de 'Jorge 40' y quien manejaba esta parte del Cesar con mano de hierro", dijo una fuente consultada.

Ahora las apuestas en el Cesar apuntan a conocer cuál fue la punta del ovillo que comenzó a desenredarse hasta poner en aprietos al congresista conservador.

Los más entendidos en el tema político no ponen en duda que la manera como se manejó en este departamento el proceso electoral del 2002 da mérito suficiente para enjuiciar a cualquiera de los elegidos en esos comicios.

Y recuerdan lo que aquí llamaron el 'Grupo de los Ocho', que no fue otra cosa que el número de caciques electorales a los que 'Jorge 40' les distribuyó geográficamente el departamento del Cesar para que aseguraran su elección.

Entre ellos se encontraba 'Ape' Cuello, a quien le asignaron las zonas sur y norte del Cesar y parte del electorado de Valledupar. También habrían participado de esta repartija los senadores Mauricio Pimiento y Álvaro Araújo (hoy detenidos), entre otros.

Para otros la gota que rebosó la copa de la tolerancia de la justicia fueron las imágenes de Cuello Baute fundido en un fuerte abrazo con 'Jorge 40' el día de su desmovilización, y meses después cuando se entregó a la Policía para su posterior traslado a Itagüí.

Sin embargo, la hipótesis que en los últimos días se viene abriendo paso con mucha insistencia da cuenta de que los magistrados tienen en su poder dos grabaciones que comprometen la transparencia en la elección de 'Ape'.

Según las versiones, en una de estas cintas una tía del jefe paramilitar dialoga telefónicamente con 'Jorge 40' intercediendo para que le permita "al muchacho" hacer la campaña proselitista, y le "ayude con los voticos a alcanzar la curul". De acuerdo con estas afirmaciones, '40' se comprometió a facilitar la elección.

Cuello Baute le había dicho a EL TIEMPO que le hablaron de las grabaciones. "Pero no me pueden satanizar porque dos vallenatos hablen de mí en una conversación", agregó.

El representante dijo que no recibió apoyos ni presiones de ninguna clase y que la conversación grabada no se refiere a ningún acto que infrinja la ley.

La carrera política de 'Ape' Cuello ha sido meteórica. Prácticamente de la nada saltó en el 2002 a la Cámara de Representantes, y en este periodo del 2006 no solo repitió curul, sino que además recibió el premio gordo de la Presidencia de la corporación. Nunca pasó por el Concejo o la Asamblea.

En Valledupar aseguran que esto no pasó porque es el heredero directo, el primero en la línea de sucesión del clan conservador de los Cuello. Su representación política le viene de su abuelo Manuel Germán Cuello, ex gobernador y ex representante.

Su padre, Alfredo Cuello Dávila, también fue representante a la Cámara en varios periodos y gobernador del Cesar.

Los contradictores de Cuello Baute aseguran que su candidatura y posterior elección en dos oportunidades no fueron por mérito propio, que no tenía liderazgo en el conservatismo cesarense, que influyó más el peso de su apellido y luego las bocas de los fusiles de los paramilitares obligando a las comunidades apartadas a votar por él.

Recuerdan también el escándalo que se generó a raíz de las denuncias que hubo contra su hermano Manuel Guillermo Cuello Baute, entonces Superintendente de Notariado y Registro, a quien señalaron de hacer una colecta entre los notarios del país para financiar la campaña electoral de 'Ape'.

Antes de que surgiera la citación de la Corte, Cuello Baute venía trabajando a todo vapor alrededor de la candidatura a la Gobernación del Cesar de su primo Óscar Cuello Campo, actual diputado.

Corte analiza el contenido de las grabaciones

El pasado 9 de abril, la Fiscalía remitió a la Corte Suprema un CD con interceptaciones a teléfonos en Valledupar. En el informe aparecen varias llamadas del 8 de marzo del 2002 que vincularían a Alfredo Cuello Baute con 'Jorge 40'.

-A las 7:42 a.m., Yolanda Pupo -identificada como la tía de Jorge 40'- habla con 'el compadre' -identificado como '40'. "Dialogan sobre los candidatos -dice el informe-. Yolanda le dice que está esperando el triunfo del ahijado. 'El compadre' le pregunta que quién es el ahijado, Yolanda le dice que Alfredito. Él le responde que lo ve que está luchando y que todo depende del trabajo que él haya hecho (...) 'El compadre' le dice que hay que apoyar a Mauricio (identificado como Mauricio Pimiento) y Yolanda le dice que todos van a votar por Mauricio y por Alfredito".

-A las 12:52 p.m., Yolanda habla con Astrid -identificada como pariente de Alfredo Cuello-. "Yolanda pregunta si ya llegaron a la reunión y Astrid dice que sí, 'Ya 'Mane' llegó (...) Yolanda le dice que si aclararon todo y que si le dijo a Alfredito y Astrid dice sí".

-A las 3:29 p.m., "Yolanda, habla con una mujer -identificada como Finacha- sobre una reunión entre el candidato Alfredo Cuello Baute y alguien, al parecer subalterno de 'el compadre' por los lados de la vía que de Valledupar conduce a Patillal, comentando que todo se aregló".

A las 2:59 p.m., Yolanda se comunica de nuevo con Astrid. En esta conversación asegura que ella le dijo a Mauricio (identificado como Mauricio Pimiento) y Ape (identificado como Alfredo Cuello Baute) que si ellos ganaban cogieran el Seguro Social en pleno.
Cuello ya le negó a EL TIEMPO que en la conversación en la que '40' se refiere a él, se hable de alguna estrategia para su campaña o que se estén dando instrucciones para favorecerlo.

VALLEDUPAR

 

 

 

 

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