Criterios / Educación gratuita

Criterios / Educación gratuita

Por Libardo Carvajal Hormaza, ex secretario de Educación de Tunja

23 de noviembre 2006 , 12:00 a. m.
Nuestra Constitución Política establece que la educación es responsabilidad del estado, la sociedad y la familia, siendo obligatoria en los niveles de preescolar y básica primaria. Así mismo, define que la educación será gratuita en las instituciones del Estado.

Pese a lo anterior, las trasferencias en materia educativa (Sistema General de participaciones) que hace el Gobierno central a los entes territoriales, no establece o no ha reglamentado específicamente los recursos para que la prestación del servicio educativo en los centros educativos oficiales sea efectivamente gratuita, lo que significa que, si un ente territorial tomara la decisión de implementar la denominada gratuidad en la educación, debe hacerlo con recursos propios, situación por demás compleja dado que los entes municipales y departamentales se atienen al giro de la nación y terminan presupuestando recursos ínfimos o simplemente no los tienen. Muy pocos entes territoriales certificados como Tunja, han tomado tal iniciativa, asumiendo el reto y la responsabilidad de implementar para la presente vigencia, la gratuidad en la educación, consistente en que a los padres de estudiantes de básica, secundaria y media de estratos 1, 2 y 3 del Sisben o estrato socio económico 1 y 2, se les exime del pago de pensión y matrícula. Esta importante inversión que beneficia a unos 19.000 alumnos tunjanos, le significa a la Administración aproximadamente 750 millones de pesos, recursos que están siendo girados a las instituciones educativas públicas para cubrir sus necesidades y asegurar su sostenibilidad. Esta decisión de la Administración debe ser reconocida, máxime cuando ni siquiera Bogotá, con su enorme presupuesto para educación, que asciende a 1,9 billones de pesos, apenas implementó la gratuidad en el grado preescolar y se apresta, para la vigencia del año 2007, incluir apenas los niños de básica

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