Pese a que fue firmado ayer, congresistas demócratas piden renegociación del TLC

Pese a que fue firmado ayer, congresistas demócratas piden renegociación del TLC

El próximo presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, Charles Rangel, advirtió al Gobierno Bush que el apoyo de su bancada al tratado depende de que se modifique en temas laborales.

22 de noviembre 2006 , 12:00 a. m.

Rangel, quien se reunió con el presidente Uribe la semana pasada, está furioso con la Oficina del Representante Comercial (Ustr) y con el actual presidente republicano del Comité de Medios y Arbitrios, Bill Thomas, pues no atendieron los reclamos de la minoría demócrata a lo largo de los más de 22 meses que duró la negociación. Y ahora que ha llegado al poder está comenzado a pasar la cuenta de cobro.

A la salida del evento en que fue firmado el tratado en la sede del BID (en medio de un ambiente festivo lleno de aplausos, vigorosos estrechones de mano e himnos nacionales) se le preguntó con insistencia tanto al represente comercial adjunto, John Veroneau, y al Ministro de Comercio, Jorge Humberto Botero, por la posibilidad de que esto forzara a reabrir el Tratado.

Ambos, palabras más palabras menos, admitieron que la opción está sobre la mesa.

Ante una nube de periodistas que sólo tenían una pregunta, Veroneau dijo: "Ellos (los demócratas) han expresado sus preocupaciones. No quiero prejuzgar que saldrá, pero la puerta está abierta para las discusiones, y para ver qué se requiere para obtener el apoyo bipartidista".

Lucha por el apoyo

"Estamos interesados -agregó- en obtener ese apoyo. Nos sentaremos con buena fe y mente abierta para ver qué se necesita y qué es posible para aprobar el acuerdo".

Botero, por su parte, estuvo más cauto aunque al final dijo que considerarían cualquier preocupación de los demócratas. "Hemos concluido las negociaciones con el gobierno de E.U. Fue un acuerdo equilibrado, cabal, pero cualquier inquietud del sector demócrata estamos dispuestos a analizar y considerarla", le dijo Botero a EL TIEMPO.

El ministro, no quiso precisar, argumentado que hacer ese tipo de discusiones en público traería efectos nocivos para las relaciones de ambos países. Dijo además, que en el fondo se trataba más de un asunto interno de E.U., entre demócratas y republicanos.

En todo caso, un tono muy distinto al usado por Uribe en su vista a Washington, y al de Botero, que negaron tajantemente la disposición de Colombia de reabrir los textos para su renegociación.

De acuerdo con una fuente que asistió a la ceremonia de ayer, esa posición inflexible obedecía a que todavía no se conocían los resultados de las elecciones legislativas de E.U. y se mantenían las esperanzas que los republicanos retendrían el control. "Con el triunfo demócrata el escenario cambió y eso hay que tenerlo en cuenta para el futuro si es que queremos que el Congreso ratifique el tratado".

Botero enfatizó que las normas de Colombia están en línea con la Organización Internacional del Trabajo. Los demócratas, no obstante, insisten en que temas como el derecho de asociación deben quedar garantizados en el texto del TLC con cláusulas de obligatoriedad y pena de multas en caso de incumplimiento.

Los gobiernos de Colombia y E.U. le apuestan a resolver estas diferencias a través de notas anexas al Tratado. Pero si no funciona, dice la fuente, el único camino viable sería reabrir capítulos específicos.

SERGIO GÓMEZ MASERI
CORRESPONSAL DE EL TIEMPO
WASHINGTON

La firma, 3 años y 3 días después...

19 nov. 2003. Robert Zoellick (centro), anuncia que E.U. acepta negociar un TLC con los países andinos.

18 may. 2004. Se inicia en Cartagena la primera ronda de negociación, sin la participación de Bolivia.

27 feb. 2006. Colombia termina su negociación. En el centro, la negociadora agrícola de E.U., Susan Schwab, que después sería nombrada embajadora comercial.

22 nov. 2006. Nueve meses después, el representante adjunto de Comercio de E.U., John Veroneau, y el ministro de Comercio de Colombia, Jorge Humberto Botero, firman el TLC.

¿1er. semestre 2007? Empezaría el proceso de aprobación en los congresos.

¿2do. semestre 2007? Si se aprueba, en Colombia, la Corte debe decir si viola o no la Constitución.

¿Enero 2008? Entraría en vigencia, luego de que E.U. certifique que Colombia puede cumplir lo acordado.

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