El Botox no es solo para las arrugas

El Botox no es solo para las arrugas

Salud y ciencia en plastilina

21 de noviembre 2006 , 12:00 a. m.

1.¿Qué es el Botox?

Es la toxina botulínica tipo A purificada, producida por la bacteria clostridium botulinum. Este microorganismo se encuentra en cualquier lugar del planeta Tierra y se mantiene inactivo durante años.

2.¿Desde cuando se conoce?

Los efectos de la toxina se conocen desde el Imperio Romano, cuando se identificaron los primeros casos de botulismo.

3.¿Cómo funciona la toxina?

La contracción muscular es producida por impulsos que vienen desde el cerebro, se transmiten por los nervios y llegan a los músculos. La acetilcolina es una sustancia que actúa en este proceso: se libera de los nervios y se pone en contacto con los músculos para que estos se contraigan. La toxina botulínica bloquea la acción de este neurotransmisor, lo que genera parálisis.

4.¿Desde cuándo se usa terapéuticamente?

A mediados de los setenta el oftalmólogo norteamericano Alan Scott la usó por primera vez en pacientes con estrabismo. Cuando el bleferoespasmo fue reconocido como una alteración neurológica, también se utilizó con éxito.

5.Si es una toxina, ¿cómo garantizan que su uso sea seguro?

La cantidad que se utiliza en los tratamientos es muy pequeña y generalmente actúa por largo tiempo solo en el sitio donde se aplica.

6.¿Por qué se usa en tratamientos estéticos?

Cuando se inyecta en algunos músculos de la cara, estos se paralizan, lo  que evita la formación de pliegues, esencialmente sobre las líneas de expresión. En otras palabras, suaviza o borra las arrugas que se forman por esta causa.

7.¿Solo sirve para eso?

No. Su efecto es benéfico siempre que el tratamiento requiera una relajación de los músculos. Entre las enfermedades manejadas con la toxina se cuentan las distonías, la espasticidad, la esclerosis múltiple, en parálisis cerebral, vejigas hipertónicas, algunos tipos de dolor e hiperidrosis (sudoración excesiva).

8.¿Cuánto duran sus efectos?

La acción de la toxina puede empezar después de pasada una semana de la aplicación y puede mantenerse, en algunos casos, hasta por seis meses.

9.¿Tiene efectos secundarios?

Bien aplicada, ninguno es permanente.

10.¿Quiénes deben aplicarla?

En todos los casos su aplicación debe ser orientada y manejada por personal médico entrenado. Aunque se comercializa bajo marcas como Botox y Dysport, no es un medicamento de venta libre, siempre se requiere fórmula médica. Por lo tanto, el que lo quiera utilizar debe primero consultar al médico si lo puede consumir.

Asesoría: Antonio Meza Gaviria, Neurólogo Clínico Del Hospital Militar Central De Bogotá.

 

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