En cien años, los colombianos han crecido más de 12 cm

En cien años, los colombianos han crecido más de 12 cm

Investigación analizó las variaciones en estatura de 200 países en el último siglo.

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27 de julio 2016 , 07:12 p.m.

Esta semana los resultados de un estudio pusieron a hablar a los medios de comunicación del mundo y a sus audiencias sobre uno de los rasgos físicos que más determinan la identidad física de las personas: la estatura.

La investigación, titulada ‘Un siglo de tendencias en la estatura de adultos’, fue publicado por el portal Elife y consistió en el ‘reanálisis’ de más de 1472 estudios, publicados entre 1896 y 1996, con medidas sobre la estatura de casi 20 millones de personas.

Los científicos centraron buena parte de su indagación en las variaciones que han tenido las tallas, tanto de hombres como de mujeres, a lo largo de estos años en 200 países. Dentro de sus hallazgos, el grupo de científicos encontró que el país con los hombres más altos es Holanda, con un promedio de 182,5 cm, mientras que para las mujeres, este lugar lo ocupa Letonia, con una media de 169,8 cm.

En cuanto a las personas con menor estatura, el estudio asegura que los hombres de Timor Oriental son los más bajos (159,8 cm) y en cuanto a las mujeres son las guatemaltecas las que ocuparon este lugar (149,4 cm). Igualmente, el documento académico hace referencia a los aumentos y disminuciones; así, el país cuyos hombres más crecieron es Irán, con 16 cm en los últimos cien años, y, en el caso de las mujeres, las que más amentaron su talla son las surcoreanas.

Según el estudio, en Colombia, en los últimos 100 años los hombres han crecido 12,2 cm, pues pasaron de medir 157,3 cm a 169,5; las mujeres, en cambio, crecieron 12,9 cm, al pasar de los 144 cm a los 156,9.

Ramiro Guerrero, director del Centro de Estudios Protección Social de la Universidad Icesi, explica la metodología de la investigación, en la que participó: “Se trata de un ejercicio de antropometría, es decir, medir y pesar gente y comparar los datos. En este caso, para Colombia fue utilizada información de la Encuesta Nacional de Salud del 2007 y de la encuesta de Demografía y Salud de Profamilia”.

El investigador agrega que para poder tomar ese horizonte temporal tan largo, la fuente primaria para comparar las estaturas de las personas fueron los registros civiles de las personas, es decir las cédulas, y otras fuentes secundarias.

A más talla, más desarrollo

Pero, ¿por qué unas personas miden más que otras? “La estatura es una característica multifactorial, que tiene una carga genética pero que también depende del ambiente”, explica Ignacio Zarante, profesor titular del Instituto de Genética de la Universidad Javeriana, quien compara esta medida con la construcción de un edificio.

“La genética son los planos del edificio, y el ambiente son los materiales –dice Zarante–. Una persona puede llegar a crecer 20 pisos, que es lo que determinan sus genes, pero si tiene una desnutrición severa, no va a llegar hasta allá.

Existe un rango de variación de 10 centímetros hacia arriba o hacia abajo en los que se puede ver afectada la estatura de una persona dependiendo de los factores externos, como la alimentación, o si se practica algún ejercicio que estimule el estiramiento de los ligamentos.

Para Zarante, la razón por la cual hay un aumento generalizado de la estatura, tanto para hombres como para mujeres, de varios países, es el enriquecimiento con elementos como proteínas, vitaminas y minerales que ha sufrido la nutrición de los últimos años. “Antes no existía ninguno de estos alimentos con nutrientes añadidos como los que tenemos hoy”, apunta.

Variación de la estatura de hombres y mujeres, en algunos países

Estados Unidos

Hombres

1914: 171, 1

2014: 177,1

Mujeres

1914: 158,5

2014: 163,9

Guatemala

Hombres

1914: 153,9

2014: 163,4

Mujeres

1914: 140,3

2014: 149,4

Colombia

Hombres

1914: 157,3

2014: 169,5

Mujeres

1914: 144

2014: 156,9

Holanda

Hombres

1914: 169,4

2014: 182,5

Mujeres

1914: 154,8

2014: 168,7

Letonia

Hombres

1914: 169,4

2014: 181,4

Mujeres

1914: 155,5

2014: 169,8

Reino Unido

Hombres

1914: 166,9

2014: 177,5

Mujeres

1914 153,4

2014 164,4

España

Hombres

1914: 162,31

2014: 175,6

Mujeres

1914: 151,1

2014: 163,4

China

Hombres

1914: 161

2014: 171,8

Mujeres

1914: 150,2

2014: 169,7

VIDA / CIENCIA

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