El 'Tren del agua' que recorre La Guajira

El 'Tren del agua' que recorre La Guajira

Iniciativa de la minería Cerrejón, que explota la mayor mina de carbón a cielo abierto del mundo.

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24 de julio 2016 , 07:27 p.m.

A lo largo de los 150 kilómetros de vía férrea entre el yacimiento de La Mina y Puerto Bolívar, el ‘Tren del agua’ lleva este líquido a caseríos para paliar la sequía que viven los habitantes de la región de la Alta Guajira, en el Caribe colombiano.

El ‘Tren del agua’ es una iniciativa de la minera Cerrejón, que explota la mayor mina de carbón a cielo abierto del mundo, y que incorporó a sus convoyes de carga dos ‘ferrotanques’: vagones con capacidad para almacenar 89.000 litros de agua potable, la cual va distribuyendo en las zonas de-sérticas por donde pasa.

“En los últimos dos años tuvimos el peor fenómeno del Niño, la mayor sequía que hemos tenido en los 30 años de historia del Cerrejón”, dijo el presidente de la compañía minera, Roberto Junguito Pombo, al explicar la puesta en marcha del ‘Tren del agua’, en 2014, ante el agravamiento de la sequía en esa región. (Además: Trabajadores de Cerrejón votaron por la huelga)

Según los habitantes de La Guajira, desde esa fecha hasta mayo de este año, prácticamente no llovió nada en este departamento, fenómeno que agravó la ya crónica sequía, lo que causó la muerte de numerosos niños por desnutrición y la destrucción de los pocos cultivos que se dan en la zona.

El ‘Tren del agua’ hace parte de un plan de emergencia por la sequía creado por Cerrejón para abastecer a los habitantes de las zonas desérticas por donde pasa con sus 738 vagones de carbón, que parten del municipio de Albania y llegan hasta Puerto Bolívar.

El tren se detiene en las dos estaciones en las que hay intercambiadores de la línea férrea (en los kilómetros 110 y 129), donde cada dos semanas descarga en carrotanques un total de 513.000 litros de agua, que posteriormente son distribuidos a los pobladores de 179 pequeñas comunidades, en su mayoría de indígenas wayú.

“El principal problema en la Alta Guajira es que no tenemos fuentes de agua propias”, señaló Junguito, y agregó que el agua que usa Cerrejón y que distribuye a las comunidades procede de una planta desalinizadora y de los acuíferos del río Ranchería, de los cuales la empresa solo utiliza el 13 por ciento del total que está autorizado a colectar por la concesión minera.

Ante la buena acogida del servicio, Cerrejón y la gobernación de La Guajira acordaron ampliar su cobertura mediante la construcción de grandes tanques a lo largo de la vía férrea que sirvan como reservorios “para que las comunidades puedan acceder a esa agua de manera permanente”, según Junguito.

“Nuestra idea es poder tener, en diferentes puntos, tanques de unos 800.000 litros con agua potable, lo que permitirá a las comunidades wayú ir a recoger en esos tanques este líquido de manera permanente”, dijo el gobernador encargado de La Guajira, Jorge Enrique Vélez.

El plan de emergencia contra la sequía de Cerrejón incluye la donación de 1.506 tanques de almacenamiento de agua de 500, 1.000 y 5.000 litros de capacidad, en 221 comunidades de la zona, porque parte del problema de La Guajira es la dispersión de caseríos que dificulta la distribución.

Cerrejón, que produce anualmente en La Mina más de 33 millones de toneladas de carbón térmico, también ha reparado 68 molinos de viento que generan una disponibilidad de 2,9 millones de litros de agua para 57 comunidades rurales de los municipios de Albania, Maicao, Uribia y Manaure.

Estos programas, que tienen como aliados estratégicos a varias instituciones nacionales y organizaciones internacionales, han reparado también once jagüeyes, zanjas que se usan como depósitos de agua situados en el trayecto por el que pasa el tren.

LA GUAJIRA

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