Colombia alista decreto para suplir fallo de la OMC en caso con Panamá

Colombia alista decreto para suplir fallo de la OMC en caso con Panamá

Tope de aranceles para calzado y textiles fijado por esa organización no deja controlar 'dumping'.

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21 de julio 2016 , 11:31 a.m.

Antes de finalizar el presente mes, Colombia expediría un nuevo mecanismo de protección para los productores nacionales de calzado y textiles, frente a la competencia de artículos procedentes de la zona de Colón, en
Panamá, que en su mayoría son de origen chino.

Sin embargo, las autoridades aún no encuentran el camino más efectivo, conveniente y legal para sustituir la aplicación del decreto de hace dos años, que estableció aranceles mixtos, pero que la Organización Mundial de Comercio (OMC) ordenó desmontar, debido a que violan los topes permitidos por ese organismo multilateral.

Las negociaciones internas se han intensificado en las últimas semanas. Cada sector tiene una propuesta, pero el Gobierno y los empresarios se enfrentan a la necesidad de respetar los acuerdos de la OMC, además de mantener relaciones cordiales con Panamá, país con el cual también hay tensión por el tema del acuerdo de intercambio de información aduanera. (Además: Colombia pierde pleito comercial con Panamá)

Los productores de calzado dicen que lo que se está planteando, es decir, establecer una fórmula acorde con la
OMC, resulta inútil porque un 35 por ciento de arancel compuesto (específico y al valor), no tiene efectos reales para una mercancía que ingresa a 20 o 50 centavos de dólar. "Si estos se hace así, es legalizar el dumping", dijo un vocero del sector.

El problema de fondo es que al país están entrando pares de zapatos a 50 centavos de dólar, es decir, 1.500 pesos, y telas a precios extremadamente bajos, que aunque se les aplique el arancel máximo permitido por la OMC no es posible competir con ellos.

Los productores nacionales de calzado, textiles y confecciones destacan el interés del Ministerio de Comercio e Industria por buscar soluciones, pero aseguran que el asunto no es fácil, hasta el punto de que ya están llegando productos baratos de EE. UU., México, Centro y Suramérica, países con los cuales Colombia tiene TLC vigentes. Es decir, que de poco serviría cerrar la puerta de Panamá, si la mercancía a bajos precios ahora se triangula desde nuestros socios comerciales más cercanos.

Los fabricantes locales de calzado son partidarios de que se aplique la norma antidumping, es decir, que se impida el ingreso de productos por debajo del precio al que se comercializan en el mercado de origen, en este caso en China.

Señalan que este es el mecanismo de defensa establecido por otros países de la región frente a los productos chinos baratos. Por su parte, los textileros están solicitando que se expidan dos decretos. Uno para proteger a los fabricantes de calzado y otro para los de textiles, por cuanto cada sector tiene particularidades.

El presidente de Fenalco, Guillermo Botero, indicó que desde el principio era claro que Colombia iba a perder ese pleito con Panamá. "El problema es que la existencia de aranceles específicos en el país se debe a la presión que ejercen senadores colombianos que protegen a personas que viven del negocio de importación de telas y calzado".

Botero dijo que ya poco importa cuál va a ser el arancel, porque cuando se revisa lo que ha venido pasando, los empresarios han comenzado a traer sus productos de otros países con los que Colombia tiene TLC vigentes. Agrega que la realidad es que las importaciones de Panamá, que eran casi todas de China, han caído drásticamente en los últimos años".

El Presidente de Fenalco señala que Colombia tiene un problema evidente en el caso del calzado y es que el consumo nacional es de 120 millones de pares al año, pero solo produce 60 millones. "Eso significa que no somos autosuficientes y que hay que importar el 50 por ciento".

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