Cápsula Dragon, de SpaceX, partió exitosamente hacia la ISS

Cápsula Dragon, de SpaceX, partió exitosamente hacia la ISS

Tras el lanzamiento, los lanzadores del vehículo fueron recuperados con éxito.

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18 de julio 2016 , 04:15 p.m.

La empresa estadounidense SpaceX lanzó, en la madrugada del lunes, su cápsula no tripulada Dragon hacia la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), con una carga de 2,2 toneladas.

El lanzamiento se produjo a las 00H45 (04H45 GMT) del lunes, como estaba previsto, desde Cabo Cañaveral (Florida), según imágenes en directo transmitidas por la Nasa. Asimismo, la primera sección del cohete de lanzamiento Falcon 9, de 70 metros de altura, logró regresar y aterrizar exitosamente unos diez minutos después del despegue.

La misión de control de SpaceX estalló en vítores mientras las imágenes en directo mostraban el aterrizaje de la primera sección del cohete. SpaceX, fundada y dirigida por el magnate Elon Musk, había logrado esta delicada maniobra para regresar la primera sección del lanzador cuatro veces antes, una en una granja de Florida y tres en una plataforma en el océano Atlántico.

Pero había fracasado en su último intento, en junio, de posar la primera sección del Falcon 9 en una plataforma en el mar. La empresa californiana busca recuperar esta parte de su cohete para reutilizarlo y optimizar los costos de lanzamiento.

Hasta ahora, la primera sección de los cohetes, muy costosos de construir, se destruían al ingresar a gran velocidad en la atmósfera. En abril, el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, había indicado que el costo de producción del lanzador era de 60 millones de dólares y que el combustible del cohete costaba 300.000 dólares. –

Carga científica

El cargamento de la cápsula, de cerca de 2,2 toneladas, incluye, además de provisiones para los tripulantes de la ISS, un adaptador para facilitar que las naves comerciales de SpaceX y Boeing -que transportarán astronautas, en principio, a partir de 2017- se acoplen a la ISS.

Se espera que Dragon llegue el miércoles al laboratorio espacial con 93 kilos de muestras destinadas a experimentos para comprender los efectos de la falta de gravedad sobre el funcionamiento de células cardíacas, musculares y óseas, precisó el sábado Julie Robinson, responsable de los programas científicos de la ISS.

También lleva un secuenciador de ADN que los astronautas de la estación orbital utilizarán para identificar microbios, diagnosticar enfermedades y evaluar el estado de salud de seis miembros de la tripulación. Según la NASA, este artefacto también les servirá para detectar ADN de otros lugares del Sistema Solar.

Dragon, la única cápsula capaz de volver a Tierra luego de un vuelo en el espacio, regresará el 29 de agosto con 580 kilos de muestras de experimentos científicos realizados en microgravedad, basura y otros materiales.

Se trata de la novena misión de abastecimiento de la ISS que efectúa SpaceX por cuenta de la Nasa de las 20 previstas en el marco de un contrato de 1.600 millones de dólares con la agencia espacial estadounidense. También será el segundo vuelo de Dragon hacia la Estación Espacial desde el accidente en junio de 2015.

AFP

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