Advierten creciente maltrato contra los adultos mayores

Advierten creciente maltrato contra los adultos mayores

La dependencia económica y la vulnerabilidad de esta población la expone más.

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17 de julio 2016 , 06:39 p.m.

Nelly tiene 62 años, siete hijos adultos, un matrimonio malogrado y dos desplazamientos a cuestas. El primero ocurrió hace 18 años en Apartadó (Antioquia). La violencia que se ensañó con la zona, y que cobró la vida de una de sus hermanas, la obligó a rematar su casa y a buscar refugio, junto con su familia, en Buenaventura, donde ha vivido desde entonces.

Allí fue blanco, el año pasado, de su segundo desplazamiento. “Del peor”, dice Nelly. Tuvo que salir corriendo de la casa que logró levantar desde que abandonaron Apartadó, porque su marido, que la maltrató siempre y que es el papá de sus hijos, ahora amenazaba su vida.

“Desde que vivimos solos porque los hijos se fueron de la casa–cuenta ella-, él se volvió más agresivo y violento; me lo aguanté siempre porque a las mujeres como yo nos educaron para llevar con paciencia al marido, quedarse por la familia, cuidar la casa… Pero empezó a tomar más, y con el cuento de que le era infiel, ¡a mi edad, imagínese eso!, empezó a molerme a golpes, a celarme y a hablar mal de mí”.

Nelly, que dice estar segura de que en la siguiente paliza su marido iba a matarla, dejó su casa de un día para otro y ahora vive en la casa humilde de uno de sus hijos.

Esta mujer simboliza la situación de miles de colombianos mayores de 60 años que son víctimas de maltrato físico y psicológico en Colombia. De acuerdo con un reciente análisis hecho sobre este tema por la Fundación Saldarriaga Concha, la Misión Colombia Envejece y HelpAge International, solo en el 2014, y de acuerdo con Medicina Legal, se reportaron 1.414 casos de agresiones físicas contra adultos mayores, 45 más que en el 2013.

Lina González, psiquiatra y líder de Vida Saludable de la Saldarriaga Concha, advierte que la cifra oculta un preocupante subregistro: “Los datos que se conocen –explica- reflejan parcialmente el maltrato físico, que es el más evidente, y cuyas denuncias no provienen de las víctimas, sino que se dan casi siempre a través de centros de salud o de terceros. Los abusos que son más frecuentes, como el abandono, la negligencia, el maltrato psicológico y el abuso de confianza, poco salen a la luz”.

La razón por la cual los afectados no denuncian a menudo tiene que ver con su situación económica y nivel de dependencia de sus maltratadores, que según el análisis suelen ser sus hijos y familiares cercanos. “En estas circunstancias, las víctimas callan porque no tienen quien más las cuide y les dé albergue”, señala González.

Sin lugar para ellos

En estos momentos, según Asofondos, sólo tres de cada diez adultos mayores en Colombia cuentan con cobertura pensional; por esa razón un altísimo porcentaje depende de familiares o deben generar sus propios ingresos, a menudo en actividades informales.

De los 5,3 millones de adultos mayores de 60 años que, de acuerdo con el Dane, hay en el país, el 68 por ciento, es decir unos 3,6 millones, vive en estratos socioeconómicos 1 y 2 y presentan un bajo nivel de formación académica.

Pese a semejante panorama, y al creciente fenómeno de maltrato contra esta población, el país carece de un sistema efectivo de protección que los acoja cuando se enfrentan a abusos de este tipo.

Nelly, por ejemplo, decidió denunciar ante la Fiscalía a su marido, en un intento por advertir a todos de su situación y ponerse a salvo, pero su condición es precaria: “Hoy no tengo casa –dice- ni trabajo, vivo arrimada donde mi hijo, deprimida y hasta he pasado hambre. No tengo nada. Lloro de verme así, con 62 años y sin un techo, sin un apoyo, sin un lugar digno en el cual morirme”.

Lina González explica que Colombia sí cuenta con una Política Nacional de Vejez y Envejecimiento, que, se supone, debería ser incluida en los planes de desarrollo de los entes territoriales. Esta contempla, entre otros, la protección de sus derechos, acciones para promover un envejecimiento activo (para llegar sanos a la tercera edad) y la garantía de atención social integral.

Eso desactivaría los factores que fomentan el maltrato hacia esta población. Sin embargo, ésta aún sigue en el papel, pese incluso a que el rápido envejecimiento de la población ya tiene en guardia a investigadores y autoridades. De acuerdo con la encuesta Sabe, para el 2020 por cada colombiano menor de 15 años, habrá dos mayores de 60 años.

“El dato muestra que la población envejece con rapidez, y que el país tiene que prepararse y actuar para enfrentar esa realidad”, dice González.

¿Cómo los maltratan?

Abuso psicológico: es producto de una relación de poder, dominación y dependencia económica; se manifiesta a través de lenguaje agresivo y ofensivo, capaz de causar dolor emocional, estrés, ansiedad, baja autoestima y malestar.

Abuso sexual: ocurre cuando estas personas son obligadas a sostener relaciones sexuales sin su consentimiento.

Explotación laboral: son obligados a trabajar bajo chantaje; su bienestar se condiciona a trabajos que exceden su capacidad física.

Explotación financiera: una de sus modalidades más frecuentes es la disposición de sus bienes o dineros, sin su autorización, por parte de familiares y cercanos.

Negligencia y omisión de cuidado: consiste en no prodigar, o suspender, la ayuda o cuidados que los adultos mayores necesitan para salvaguardar su salud y bienestar.

¿Por qué el abuso y cómo detectarlo?

De acuerdo con datos de Forensis 2015 (Medicina Legal) las causas más frecuentes de violencia contra estos adultos son intolerancia (851 casos), alcoholismo y drogadicción (282 casos) y motivos económicos (30 casos). Entre las señales de alarma están:

*Miedo de la víctima a su cuidador

*Negación de la lesión por la víctima

*Cambio frecuente de médico

*Desnutrición y mala higiene personal

*Comentarios de otros pacientes

*Dilación entre el momento de la lesión y solicitud de asistencia, historia clínica incongruente.


SONIA PERILLA SANTAMARÍA
Subeditora VIDA

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