Según nuevo estudio, los edulcorantes artificiales aumentan el apetito

Según nuevo estudio, los edulcorantes artificiales aumentan el apetito

Investigadores afirmaron que el consumo de estos sustitutos estimulan la sensación de hambre.

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12 de julio 2016 , 03:23 p.m.

El consumo de edulcorantes artificiales sustitutos del azúcar para hacer dieta provoca el aumento del apetito, según un estudio publicado este martes en la revista científica 'Cell Metabolism'.

Los edulcorantes artificiales estimulan la sensación de hambre, de acuerdo con una investigación del Centro Charles Perkins de la Universidad de Sydney y del Instituto Garvan de Investigación Médica, también con sede en la ciudad australiana.

Según el estudio, los edulcorantes generan un efecto en la parte del cerebro que estimula el apetito y alteran las percepciones del gusto.

Así, a pesar de tener menos calorías, los edulcorantes hicieron incrementar el peso en los animales estudiados, algo que los científicos dicen poder aplicar a los humanos. "Después de la exposición crónica a una dieta que contenga como edulcorante la sucralosa (edulcorante), vimos que los animales empezaron a comer más", afimó Greg Neely, profesor de la Universidad de Sydney.

Pero el principal aporte de los científicos australianos es que explican por qué sucede tal fenómeno, con la identificación de un sistema en el cerebro que siente y vincula el componente dulce y energético de los alimentos.

"Encontramos que en el interior del cerebro, la sensación de dulce se asimila a la de contenido energético. Cuando se pierde el equilibrio entre el dulce y la energía por un cierto periodo de tiempo, el cerebro recalibra e incrementa el total de calorías consumidas", explicó la investigación.

El estudio se llevó a cabo en un primer momento con moscas de la fruta, que tras ser expuestas durante cinco días a edulcorantes artificiales aumentaron su consumo de calorías en un 30 por ciento respecto a su anterior dieta a base de fruta con azúcar natural.

Después se extrajo el estudio a una muestra con ratones, que tras siete días de consumir edulcorantes artificiales, aumentaron significativamente su consumo de comida y mostraron secuencias neuronales similares.

"El consumo crónico de edulcorante artificial incrementa la intensidad del dulce respecto del azúcar real y, en su momento, se aumenta también el incentivo del animal a comer más", explicó Neely.

Este es el primer estudio que identifica por qué los edulcorantes artificiales pueden estimular el apetito, con la identificación de la red neuronal que responde al endulzamiento artificial y que dice al animal que necesita comer más porque no ha obtenido suficiente energía.

Otros efectos secundarios de los edulcorantes artificiales son la hiperactividad, el insomnio y la baja calidad del sueño, que también son consecuencia del hambre o el ayuno.

Actualmente miles de millones de personas consumen cada día edulcorantes artificiales en todo el mundo, algunos prescritos como tratamiento para tratar la obesidad, sin saber que su impacto en el cerebro puede tener un efecto contrario.

EFE (Washington)

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