Avanzan en el Congreso de EE. UU. fondos para financiar el posconflicto

Avanzan en el Congreso de EE. UU. fondos para financiar el posconflicto

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29 de junio 2016 , 08:22 p. m.

Washington. La asistencia de Estados Unidos para financiar la implementación del acuerdo de paz entre las Farc y el Gobierno colombiano dio nuevos pasos en el Legislativo estadounidense.

Ayer la Comisión de Apropiaciones del Senado de EE. UU. aprobó una partida de 391 millones de dólares, de los que buena parte se usarían durante el año fiscal 2017 con este propósito. La cifra es casi idéntica a la solicitada por el presidente Barack Obama en febrero, cuando anunció el Plan Paz, iniciativa que reemplazará al llamado Plan Colombia.

El texto, no obstante, incluye una serie de condiciones que podrían generar problemas. Parte de la ayuda, un 20 por ciento de los fondos destinados a las Fuerzas Armadas (unos US$ 7,5 millones), no podrán ser entregados hasta que el Secretario de Estado certifique que el tribunal creado por los acuerdos de paz y que se encargará de juzgar a los graves violadores de los derechos humanos es un ente “independiente” y con poder para imponer “sanciones significativas contra los responsables, entre ellas penas privativas de la libertad, reparación de víctimas y garantías de no repetición”, según dice el texto aprobado.

Además, el Secretario tendrá que certificar que los militares responsables de haber “ordenado, cometido o encubierto los llamados ‘falsos positivos’ están siendo investigados, sancionados y retirados de sus cargos cuando exista evidencia que sugiera su responsabilidad”.

Obama, durante un encuentro en Washington con el presidente Juan Manuel Santos, le había pedido al Congreso 450 millones de dólares para respaldar toda una serie de programas en el posconflicto. Entre estos, el desminado y el desarrollo alternativo en apartadas regiones de Colombia.

Y de esos, US$ 391 millones (misma cifra que aprobó la Comisión de Apropiaciones) los administraría el Departamento de Estado.

Otros US $ 60 millones estarían en el presupuesto para el Departamento de Defensa, que también está siendo considerado por el Legislativo, pero en un trámite independiente al del Departamento de Estado.

Como en años anteriores, parte de la ayuda está destinada a combatir el narcotráfico en todos los eslabones.
La ayuda aprobada por el Senado, no obstante, incluye un fuerte paquete de condiciones que deberán cumplirse para que los fondos puedan ser gastados.

Por otra parte, la ayuda también avanza en la Cámara, donde los encargados de redactar el presupuesto de Operaciones en el Extranjero para el año 2017 incluyeron una partida de US $491 millones para Colombia. Si se suman los fondos en el presupuesto de Defensa (unos US$ 60), la propuesta de la Cámara incluiría US$ 100 millones adicionales a lo proyectado por el Senado (unos US$ 550 millones).

A diferencia de la Cámara Alta, la Cámara de Representantes separa lo que sería ayuda para combatir el narcotráfico y el terrorismo (US$ 300 millones) de los fondos para el posconflicto, que serían US$ 191 millones. El proyecto sostiene que este monto estará disponible una vez el Gobierno y las Farc lleguen a un acuerdo y se inicie la fase de implementación.

En la versión de la Cámara, los legisladores exigen que antes de entregar los fondos, el Secretario de Estado, en un reporte al Congreso, certifique que esto constituye una prioridad para los intereses en seguridad nacional de EE. UU.
Este proyecto aún tiene que ser aprobado por el Subcomité para Operaciones en el Extranjero, luego en el Comité de Apropiaciones y, de allí, en plenaria. De allí pasará a conciliación.

Por lo general, los legisladores terminan partiendo la diferencia. Es decir que el país podría recibir unos US$ 500 millones, que es la cifra sugerida por el Gobierno colombiano.

Dado que este año es electoral en EE. UU., existe la posibilidad de que no aprueben un presupuesto para las operaciones extranjeras y simplemente sigan financiando los programas a los niveles del año anterior (en 2016, Colombia recibirá unos US$ 310 millones).

En ese escenario, para que Colombia pueda recibir lo prometido por Obama, los legisladores tendrían que incluirlo como una partida adicional en el presupuesto del año fiscal 2017.

Obama pidió más apoyo

El presidente Barack Obama comprometió el apoyo de sus colegas de México, Enrique Peña Nieto, y de Canadá, Justin P. James Trudeau, al proceso de paz, tras calificar de “histórico” el acuerdo que está cerca de ser firmado. “Nuestros tres países van a ayudar a eliminar las minas antipersona, un ejemplo de esfuerzo para solidificar lo que ha sido una negociación muy difícil”, dijo. Los tres dijeron que apoyan la misión de verificación de la ONU. Y Obama reveló que su país destinará 33 millones de dólares para el desminado.

Sergio Gómez Maseri
Corresponsal de EL TIEMPO
En Twitter: @sergom68

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