Italia vs. Bélgica, el primer duelo en el grupo de la muerte

Italia vs. Bélgica, el primer duelo en el grupo de la muerte

La 'azurra' busca un título de Eurocopa desde 1968. Los belgas quieren la primera en su historia.

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12 de junio 2016 , 08:06 p. m.

El considerado por muchos como 'Grupo de la Muerte' de la Eurocopa-2016, el E, tendrá el lunes su primer gran duelo entre dos equipos considerados entre los favoritos a ganar la competición, Bélgica e Italia, que medirán sus fuerzas en Lyon.

Los belgas llegan a la cita avalados por su número 2 en el ranquin mundial de la FIFA, sólo superados por Argentina, mientras que Italia, duodécima en esta clasificación, es un histórico con cuatro títulos mundiales y que en la anterior Eurocopa fue subcampeona.

La Azzurra ganó anteriormente una vez la Eurocopa, pero fue en la lejana edición de 1968, como anfitriona, por lo que arrastra esa deuda pendiente desde hace mucho tiempo. En un momento en el que su fútbol de clubes ha perdido competitividad en el panorama continental, Antonio Conte y sus hombres se han propuesto demostrar al mundo que continúan siendo una gran nación en este deporte.

"Lo que se diga alrededor de nosotros no nos tiene que importar. Debemos pensar en trabajar, en progresar y en mantener la concentración", afirmó Conte, que abandonará la selección tras esta competición con rumbo al Chelsea, esta semana en su primera conferencia de prensa en la preparación en Francia.

Las dudas en ataque y unos amistosos a medio gas ante adversarios no clasificados para el torneo (victorias 1-0 sobre Escocia y 2-0 sobre Finlandia) invitan por el momento a la cautela. El fracaso del Mundial de Brasil-2014, con una eliminación en la primera fase, sigue haciendo daño en el alma de los 'tifosi'.

Defensa mermada

Ese Mundial brasileño fue mucho mejor para Bélgica, cuartofinalista, y que cuenta con una generación de oro con la que espera dar el gran golpe. Eden Hazard, Kevin De Bruyne y compañía tendrán como misión batir al veterano arquero de la Azzurra, Gianluigi Buffon.

Los problemas en defensa, con la baja incluida del capitán Vincent Kompany y lesiones de otros jugadores de la zaga, han marcado la preparación de los 'Diablos Rojos' para el evento y los italianos son conscientes de ese sobrevenido talón de Aquiles.

"Si yo fuera el entrenador (belga), jugaría al ataque, porque la defensa no es muy compacta", estimó el atacante italiano Lorenzo Insigne el viernes. Pese a los contratiempos, el seleccionador belga, Marc Wilmots, se mostró ambicioso y no se conforma con el empate.

"¿Firmar un punto? Yo no firmo nada, quiero ganar todos los partidos. Podría pasar que no ganemos, pero aún no pensé en ese escenario", señaló el entrenador. Bélgica no acudía a una Eurocopa desde la edición que coorganizó con Holanda en el año 2000 y entonces se saldó con un gran fracaso, cayendo en la ronda de grupos. Una vez llegaron los belgas a la final del torneo, en Italia-1980, pero allí perdieron por 2-1 ante Alemania Federal.

Los precedentes entre italianos y belgas en fases finales de grandes citas sonrían a los primeros, que se impusieron 4-1 en la ronda de grupos del Mundial-1954 y 2-0 en la de la Eurocopa-2000. Los belgas sólo resistieron en un duelo, también de la fase de grupos, en la Eurocopa-1980 (0-0). Una derrota el lunes en Lyon complicaría seriamente las opciones de cada uno de poder seguir adelante, ya que la llave la completan la Suecia de Zlatan Ibrahimovic e Irlanda.

Alineaciones probables

Italia: Buffon; Barzagli, Bonucci, Chiellini; Candreva, Parolo, De Rossi, Giaccherini, Darmian (o El Shaarawy); Eder, Pellè

DT: Antonio Conte

Bélgica: Courtois; Ciman, Alderweireld, Vermaelen, Vertonghen; Nainggolan, Witsel; De Bruyne, Fellaini, Hazard; Lukaku

DT: Marc Wilmot

AFP

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