'La riqueza de las naciones' en castellano

'La riqueza de las naciones' en castellano

La primera traducción de esta obra merece su lugar en la historia.

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10 de junio 2016 , 06:50 p.m.

'La riqueza de las naciones' fue publicado por Adam Smith en 1776, hace 240 años. Este libro es fundacional de la economía política y todavía sigue influyendo en los asuntos económicos contemporáneos. Los economistas ortodoxos usan su autoridad para otorgar credibilidad a las políticas del libre comercio.

En el siglo XVIII, el pensamiento político y económico español estaba muy influenciado por los economistas extranjeros, especialmente Condorcet, Galiani, Genovesi, Hume, Quesnay, Smith, Turgot, etc.; y aquellos intelectuales con preocupaciones económicas y filosóficas que sabían otros idiomas, francés o inglés, conocían 'La riqueza de las naciones' antes de que fuera traducida al castellano (Robert Sidney Smith, 1957, 'The Wealth of Nations in Spain and Hispanic America' 1780-1830, JPE).

Hacia 1780, Vicente Alcalá Galiano, secretario de la Sociedad Económica Segoviana, parece ser el primero en España que conoció la obra de Smith. Igualmente, Valentín de Foronda, y miembro de la Sociedad Económica Vasca, defendía los puntos de vista liberales y recomendaba el libro.

Por su parte, Smith impresionó fuertemente a Gaspar Melchor de Jovellanos, que tenía una visión amplia, gran respeto por el método científico y pocos pares entre los intelectuales y hombres de Estado del siglo XVIII español. Entre sus escritos sin publicar se encontraron un Extracto de los trabajos de Mr. Smith y partes traducidas de la 'Riqueza'. Al respecto comentaba: “(Smith) prueba muy bien las ventajas del libre comercio con las colonias”. Sin embargo, Jovellanos anticipaba situaciones bajo las cuales las exportaciones no estaban a favor del interés público.

Carlos Martínez de Irujo ayudó a que se conociera la obra de Smith en España, con una traducción parcial de la sinopsis de la 'Riqueza' escrita por Condorcet y publicada con el nombre de 'Compendio de la obra inglesa intitulada Riqueza de las naciones', hecho por el marqués de Condorcet (Madrid, 1792), impresa en la imprenta real por orden del Gobierno y sin la revisión inquisitorial. Martínez opinaba que la obra de Smith era el mejor trabajo de economía política que se había escrito hasta el momento.

El primer traductor al castellano del libro de Smith fue José Alonso Ortiz, abogado, ligado a los consejos reales y a la cancillería en Valladolid, y profesor de derecho canónico y teología sagrada. Ortiz dedicó la publicación de la traducción a don Manuel de Godoy, jefe de gobierno español que la apoyó.

En 1793, ante la Inquisición, Ortiz hizo declaraciones sobre la obra en cuanto a que su traducción había sido limpiada de “propuestas impías (...) y eliminada por completo la parte en que el autor favorece la tolerancia en cuestiones de religión”. Los censores de la Academia de Historia aprobaron la traducción y finalmente fue publicada en 1794. Sin embargo, la Inquisición había puesto la traducción francesa en el índice de libros prohibidos, pero no la versión inglesa.

En el prefacio, Ortiz explica que se suprimieron “algunos detalles, pero muy pocos, ya sea porque son absolutamente irrelevantes para nuestro país o están casi en desacuerdo con la santa religión que profesamos”, pero que la esencia del trabajo no había sufrido alteración.

Sin embargo, hay discrepancias significativas respecto a algunos pasajes que no pueden ser excusados, dice Robert Sidney Smith. Igualmente, la versión de Ortiz está plagada de notas aclaratorias. En una de ellas, este defiende la colonización española, habla sobre los beneficios de llevar la civilización a los “salvajes”, y no por razones de codicia, como tantos han acusado a España.

En cuanto al libre comercio, Ortiz hacía excepciones. Los fabricantes nacionales deberían tener el “privilegio de un mercado exclusivo, al menos durante un cierto tiempo, hasta que la industria nacional pueda colocarse en posición de competir con el extranjero”. El libre comercio, en la mente de Ortiz, era “ventajoso cuando no sirve como un obstáculo positivo a la mejora de la producción nacional en un país atrasado”.

El crítico de Smith más influyente fue el catalán Ramón Lázaro de Dou y de Bassols, quien reconocía la profundidad de este libro pero se negaba “a aceptar las opiniones de Smith sobre la política comercial”, mientras exponía un fuerte programa para la industrialización de Cataluña con la ayuda de aranceles externos: “Todo lo que se puede decir en contra de los aranceles (...) me parece una ilusión o la locura económica”. El catalán prefería al mercantilista navarro Gerónimo de Uztáriz y no al inglés Smith como mejor guía para la política comercial.

En conclusión, 'La riqueza de las naciones' fue una obra que influyó en los intelectuales españoles e hispanoamericanos; sin embargo, fue puesta en el índice, la traducción en castellano se hizo con muchas aclaraciones y muchas “traiciones”, especialmente sobre tópicos de tolerancia religiosa, impuestos a la Iglesia, etc. Aun así, la primera traducción merece su lugar en la historia.

Guillermo Maya

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