La monja rebelde que enfrenta las balas en Aguablanca, Cali

La monja rebelde que enfrenta las balas en Aguablanca, Cali

La hermana Alba Stella Barreto evita que jóvenes sean reclutados por grupos armados.

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27 de febrero 2016 , 07:00 p.m.

¿Quién dijo miedo? La hermana Alba Stella Barreto, que en los últimos 29 años dejó al descubierto su cabello corto, hoy un poco más blanco, y vestida con pantalón y camisa, saca a relucir su alma como la religiosa que siempre ha pertenecido a la comunidad franciscana, mostrando cómo la austeridad, las palabras y las buenas obras son el mejor blindaje ante las balas que pasan zumbando por las casas del distrito de Aguablanca, la Ciudad Bolívar caleña.

No viste de hábito, porque piensa "que el hábito no hace al monje" y quería que la población del Distrito la viera como a su igual.

¿Quién dijo miedo? La hermana Alba Stella, como la llaman niños, adolescentes, adultos y ancianos en aquel humilde barrio y lleno de necesidades de Marroquín II, así como en otros del mismo Distrito donde ha creado casas para ayudar a los más necesitados, entre adolescentes abusadas sexualmente, madres abandonadas o jóvenes que ha rescatado de las galladas, en el extremo del oriente caleño, también es reconocida porque hace un año se paró en la mitad de una calle cuando había un enfrentamiento de estos grupos que siguen azotando a Aguablanca con las 'fronteras invisibles' para decir con voz firme: “¡Se me van todos de aquí a hacer sus cosas a otra parte!”.

Esa guerra de pandillas, según el informe del último año del Observatorio Social de Cali, hoy representa la mayor causa de los homicidios en la capital vallecaucana. Son enfrentamientos que en ese 2015 dejaron 445 muertos, 43 más que el año anterior.

Solo en Marroquín II, donde la hermana creó la fundación Paz y Bien desde 1987 y que tuvo su personería jurídica en 1992, 18 familias lloraron al mismo número de víctimas en ese 2015. Fueron 18 muertos entre 227 muertos de toda Aguablanca, es decir, el Distrito pone la mitad de estos homicidios por pandillas en Cali.

Es una realidad que las alcaldías de turno las plantean como estadísticas y que a diario, a la hermana Alba Stella le ha tocado vivir con rostros en medio del hambre y la miseria, como aquella vez cuando medió para que dos pandillas dejaran de disparar, mientras ella y otro grupo de voluntarias de la Fundación en Marroquín II buscaba proteger a los niños.

Este es solo un ejemplo de la cotidianidad de Aguablanca, donde la hermana se ha ganado el respeto de los mismos jóvenes de esos grupos con hechizas, armas cortas y cortopunzantes, algunos que ha cautivado para evitar que sean reclutados por la delincuencia común y las llamadas y temidas bandas criminales. Ese respeto lo ha vivido pues, a pesar de que la han amenazado y le han hasta robado con cuchillo algún celular o pertenencia, estos muchachos la han buscado para devolvérselos y decirle: “Perdón, hermana, es que a usted no le podíamos hacer eso”.

¿Quién dijo miedo? La hermana se muestra frentera y dispuesta en ayudar a los demás, y como ella misma lo confiesa: “No tengo miedo. No lo he tenido nunca”. Y fue así con esa voluntad de hierro, como la describen Gabriela, Virgelina, Lucero y cientos de mujeres cabezas de hogar y en condición de desplazamiento que la religiosa franciscana ha ayudado, que la hermana llegó hace precisamente 29 años al Distrito. Fue por encomienda del entonces arzobispo de Cali, monseñor Pedro Rubiano, para ser misionera en Aguablanca, una zona que empezó entre matorrales y humedales y donde casas de esterilla fueron amontonándose entre sí para consolidar barrios por quienes llegaban desplazados de otras regiones del Pacífico.

Esta bumanguesa de temple llegó a Cali tras haber trabajado en Silvia y Puracé (Cauca), durante nueve años. Antes estuvo en Bogotá como subdirectora operativa del Departamento Administrativo de Bienestar Social de la Alcaldía Mayor.

Además fue decana de Educación en la Universidad de San Buenaventura, también en Bogotá por cuatro años. Fue en la capital del país donde la hermana Alba Stella estudió licenciatura en Educación con énfasis en Psicología de la Universidad Pedagógica Nacional, siendo ya miembro de la comunidad de las hermanas franciscanas de María Inmaculada, a donde ingresó a los 16 años, en Pasto.

La hermana está orgullosa, como ella misma lo dice, de vivir el carisma de San Francisco y Santa Clara de Asís “para aceptar el mensaje de paz y bien, en una comunidad gestora de paz”. Pero asegura que en Aguablanca falta más voluntad de las autoridades no solo para disminuir la violencia. Dice que falta más inversión social y oportunidades de empleo para que las familias ya no padezcan hambre. De hecho, aún ve a muchas familias que solo comen una vez al día y a punta de agua de panela. “La gente con hambre se descontrola”. Es por eso que entre muchas de sus iniciativas ha impulsado acciones de justicia restaurativa y el banco de los pobres.

Este último es un modelo implementado por el premio Nobel de Paz Muhammad Yunus, fundador del Grameen Bank y profesor de economía, a quien la hermana conoció en el 2006. En ese año, el Nobel viajó a Cali para contagiarse del espíritu de esta religiosa rebelde en su deseo de ayudar a los necesitados y a los desvalidos.

Además, la hermana ha ayudado a que decenas de mujeres sean microempresarias y a otras para ser buenas mamás, labor social que se ha extendido al consolidar otros programas como la 'Casita de la Vida'. Este es un servicio que recupera la dignidad y las condiciones de vida digna de las futuras madres, se las prepara para su nuevo rol y se las acompaña en la construcción de sus proyectos de vida, de manera que puedan reintegrarse a su grupo familiar y social en forma asertiva. Este programa se realiza en convenio con el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (Icbf), explica la hermana.

Así mismo ha creado las que llamó Casas Francisco Esperanza. “Son un programa con niñas, niños y jóvenes cuyas edades están entre los 7 y los 25 años, que pretende prevenir su vinculación al conflicto armado urbano, en la modalidad de microtráfico, participación en bandas delincuenciales y prestar atención a quienes ya están participando de estas modalidades de violencia”, dice.

Este programa ofrece espacios de atención y encuentro diurno de esta población. Explica que se inicia el proceso con un diagnóstico de su situación personal y social y a partir del mismo se elabora un plan de trabajo con cada uno de las niñas, niños, jóvenes y con sus familias; se les acompaña en la restauración de su relaciones personales, de manera que puedan participar en la vida en familia y en comunidad. El proyecto de vida personal es una herramienta que articula toda la intervención. En este programa se aplica el modelo de justicia restaurativa como estrategia de reparación e inclusión social, es decir, que los jóvenes o adultos que han hecho algún daño hagan un resarcimiento a las víctimas.

Las 'Casas Francisco Esperanza' están ubicadas en las comunas 14, 15 y 21 de Cali. Su labor ha alcanzado otros barrios del Distrito como Mojica y en la comuna 21, Potrero Grande, que con Siloé es el de más homicidios en el 2015 (con 37 casos). Allí, la hermana trabaja con población vulnerable, como personas en situación de desplazamiento. Su trabajo pastoral también ha llegado a la comuna 1 de Palmira, así como a Buenaventura y Cartago.

¿Quién dijo miedo? La hermana Alba Stella Barreto sigue con la frente en alto, dispuesta a continuar en el distrito de Aguablanca -su hogar- y siempre velando por enfrentarse al hambre y al desempleo, y por brindar salidas en medio del zumbido de las balas que no dejan de retumbar.

CAROLINA BOHÓRQUEZ
Corresponsal de EL TIEMPO
Cali

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