Elevación del nivel del mar se aceleró en 20 años por cambio climático

Elevación del nivel del mar se aceleró en 20 años por cambio climático

Estudio da una voz de alerta sobre los peligros de que suba el nivel de los océanos.

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23 de febrero 2016 , 09:02 p.m.

El nivel de los océanos aumentó más rápidamente desde el siglo pasado que durante los tres últimos milenios debido al cambio climático, según un estudio.

Entre 1900 y 2000 el nivel de los océanos y los mares subió alrededor de 14 cm, como consecuencia del deshielo de los glaciares, particularmente los del Ártico, señalaron los investigadores, cuyos trabajos son publicados en las Actas de la Academia de Ciencias estadounidense (PNAS).

Estiman que sin el incremento de las temperaturas planetarias observadas desde el comienzo de la era industrial, el aumento del nivel de los océanos hubiera llegado máximo a la mitad de lo que arribó en el siglo XX, siglo “extraordinario en comparación con los últimos tres milenios y el ascenso de los océanos se aceleró incluso estos últimos 20 años”, anotó Robert Kopp, profesor adjunto del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad Rutgers (Nueva Jersey).

El estudio, apoyado en un nuevo enfoque estadístico puesto a punto por la Universidad de Harvard (Massachusetts), indica que los océanos bajaron 8 cm entre los años 1000 y 1400, período marcado por un enfriamiento planetario de 0,2 grados Celsius. “Asombra constatar una variación semejante del nivel de los océanos por un enfriamiento tan ligero del globo”, apunta Kopp.

“La temperatura mundial es hoy un grado Celsius más elevada que a fines del siglo XIX”, dijo. Para determinar la evolución del nivel de los océanos durante los últimos tres milenios, los científicos compilaron datos geológicos, indicadores de la elevación de las aguas, los bañados y los arrecifes de coral, y los sitios arqueológicos.

También usaron los relevamientos de las mareas en 66 lugares del globo durante los últimos 300 años. Esas estimaciones de la variación del nivel de los océanos durante los últimos 3.000 años permiten hacer proyecciones más exactas, opinó Andrew Kemp, profesor de Ciencias Oceánicas y de la Tierra en la Universidad Tufts.

Los investigadores calcularon que el nivel de los océanos “muy probablemente aumentaría de 51 cm a 1, 3 metros durante este siglo si el mundo continúa dependiendo tan intensamente de las energías fósiles”.

El pasado 12 de diciembre, 195 países acordaron en París lograr que las temperaturas no aumenten más de 2 grados respecto de la era preindustrial. Si esos compromisos llevan a una progresiva eliminación del carbón y los hidrocarburos, el aumento del nivel de los mares podría llegar a ser de 24 a 60 cm.

Stefan Rahmstorf, profesor de Oceanografía en el Instituto Potsdam de Investigación sobre el Impacto del Clima (Alemania), observó que esos datos “demuestran que el impacto más peligroso del aumento de las temperaturas es la elevación de los océanos, que ya está avanzada (...) Los hielos se derriten más rápido cuando las temperaturas suben; es física elemental”.

Con información de AFP

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