Si las personas no suspiraran, hasta podrían morir

Si las personas no suspiraran, hasta podrían morir

Investigadores establecieron que esta función es vital para el proceso respiratorio.

notitle
23 de febrero 2016 , 03:48 p.m.

Es común que la gente asocie los suspiros con estados de ánimo; de hecho, se cree que son sintomáticos del amor y la tristeza, aun cuando también se los relaciona con sensaciones de fatiga o alivio.

Pero un grupo de investigadores en Estados Unidos descubrió que los suspiros tienen una función biológica primordial que va más allá del estado emocional de la gente.

Científicos de la Universidad de California en Los Ángeles (Ucla) y de la Universidad de Stanford hallaron que estos forman parte de un mecanismo de control que es esencial para preservar la función pulmonar.

En un trabajo publicado en la revista científica Nature, los científicos informaron que sin esas inhalaciones y expiraciones profundas, la gente hasta podría morir.

Y revelaron que las personas no solo suspiran cuando reciben malas noticias, están sometidas a situaciones de estrés o intentan retomar la calma.

En realidad, una persona suspira, sin saberlo, unas doce veces por hora en promedio, gracias a un sistema cerebral que le ordena al cuerpo hacerlo de forma inconsciente.

Centro de control

Mark Krasnow, bioquímico de la Escuela de Medicina de Stanford y uno de los autores del estudio, explica que a diferencia de un marcapasos, que solo regula qué tan rápido respira un individuo, “el centro respiratorio del cerebro también controla el tipo de respiración”.

El sector del cerebro que se ocupa de la respiración está conformado por grupos pequeños de distintos tipos de neuronas.

“Cada grupo funciona como un botón que prende un tipo de respiración distinto”, describió Krasnow.

“Un botón programa las respiraciones normales, otro los suspiros y los demás podrían ser para los bostezos, la aspiración, la tos e incluso para la risa y el llanto”, señaló el investigador.

Jack Feldman, profesor de neurobiología de la Escuela de Medicina de Ucla y miembro del Instituto de Investigación Cerebral de este centro académico, reveló un hallazgo que los sorprendió.

“Los suspiros parecen ser regulados por el menor número de neuronas que hemos visto asociadas con un comportamiento humano fundamental”, contó.

En trabajos con ratones –que suspiran hasta cuarenta veces por hora y tienen cerebros con un mecanismo de control respiratorio similar al de los humanos– descubrieron que se trata de apenas 200 neuronas.

Pero la tarea que cumplen es vital para la supervivencia.

Aplicaciones útiles

Esta información no solo es interesante porque ayuda a entender cómo funcionan los pulmones y cómo el cerebro controla los distintos aspectos de la respiración. El estudio también tiene implicaciones prácticas.

A través de un comunicado de prensa, la Universidad de California destacó la importancia de incorporar suspiros en los casos de pacientes que no pueden respirar por cuenta propia.

“Las primeras máquinas de respiración artificial no les daban a los pacientes respiraciones profundas regulares, lo cual les costó la vida a muchos de ellos”, dice. Y agrega que “hoy en día los ventiladores incorporan regularmente una inflación profunda de aire, que imita un suspiro”.

Los investigadores no descartan que este mayor entendimiento del mecanismo cerebral que controla la respiración, también podría ser clave para desarrollar nuevos tratamientos para enfermedades respiratorias.

Y podría abrir la puerta a conocimientos más profundos. “Uno de los ‘santos griales’ de la neurociencia es entender cómo el cerebro controla el comportamiento”, señaló Feldman.

“Nuestro hallazgo nos da un entendimiento sobre mecanismos que podrían estar detrás de comportamientos mucho más complejos”, afirmó.

Cómo funcionan

¿Por qué son importantes los suspiros para mantener andando la función pulmonar?

Porque sin ellos, señalan los investigadores, podrían colapsar los alvéolos, esos diminutos sacos que son la parte más pequeña pero más fundamental de nuestro sistema respiratorio.

Los 500 millones de alvéolos de los pulmones se ocupan del intercambio de oxígeno y dióxido de carbono entre estos órganos y el sistema circulatorio.

Sin embargo, la respiración normal no alcanza para abrirlos del todo, y cuando eso ocurre el cerebro detecta que el sistema necesita ayuda.

“La única manera de abrir los alvéolos cuando colapsan es suspirar, porque esto hace que ingrese el doble del volumen normal de una respiración”, explicó Feldman.

“Un suspiro es una respiración profunda, pero no es algo voluntario. Empieza como una inhalación normal, pero antes de expirar tomas una segunda inhalación por encima de la primera”, describió.

Cuando el cerebro detecta que los pulmones necesitan esa asistencia extra, las neuronas que controlan este mecanismo envían señales al cuerpo para que suspire, como refuerzo de la respiración normal.

“Si no suspiras cada cinco minutos, aproximadamente, los alvéolos lentamente colapsarán y tus pulmones comenzarán a fallar”, advirtió el experto.

Enemigos de los pulmones

Cigarrillo: contiene miles de sustancias tóxicas y cancerígenas que inflaman los tejidos y afectan la función respiratoria.

Bacterias: son responsables de las llamadas bronquitis bacterianas y neumonías.

Partículas: no solo están asociadas al entorno laboral, también a la contaminación ambiental generada, sobre todo, por el tráfico vehicular.

Virus: son muy frecuentes los rinovirus, responsables de la mayoría de los estados gripales y de la influenza en niños pequeños y adultos mayores de 60 años.

La Nación (Argentina) / GDA.

Despierta con las noticias más importantes.Inscríbete a nuestro Boletín del día.

INSCRIBIRSE

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.