Largos recorridos, otros duros rivales en la Copa América Centenario

Largos recorridos, otros duros rivales en la Copa América Centenario

La Selección Colombia salió favorecida en ese punto, solo viajará algo más de 3.000 kilómetros.

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22 de febrero 2016 , 07:53 a.m.

Los favoritos de la Copa América Centenario 2016 tuvieron un sorteo favorable y estarán más preocupados por los miles de kilómetros a recorrer en la inmensa geografía de Estados Unidos que por el poderío de sus rivales en la fase inicial. (Lea también Colombia vs. Estados Unidos, el partido inaugural de la Copa América).

En el caso de la Selección Colombia, el primer trayecto de la sede del partido inaugural –de Santa Clara a Pasadena donde se disputará el juego contra Paraguay– tiene poca distancia: 557,9 kilómetros.

Mientras que de Pasadena a Houston son 2.489,4 kilómetros de recorrido. Un trayecto largo, pero favorable si se tiene en cuenta que otras selecciones tendrán que viajar más de 8.000 kilometros.

Colombia tendrá un grupo complicado con el anfitrión, Costa Rica –sorprendente cuartofinalista en el Mundial Brasil 2014– y Paraguay, que de la mano de Ramón Díaz llegó a las semifinales de la última Copa América.

"Si recuperamos el fútbol y los futbolistas que han perdido un poco de ritmo podemos hacer un buen papel", dijo su técnico José Pékerman, más preocupado por las próximas fechas de la eliminatoria rumbo a la Copa del Mundo Rusia 2018.

Argentina, que comparte el Grupo D con Chile –defensor del título y su verdugo en la final de la Copa América 2015–, Panamá y Bolivia, deberá viajar 6.800 kilómetros desde su debut en Santa Clara (California, suroeste), pasando por Chicago (norte) y hasta Seattle (noroeste), escenarios de sus tres partidos.

"Nos preocupan las distancias a recorrer", admitió el entrenador Gerardo Martino, señalando que esta vez el grupo difícil "les tocó a otros", a diferencia de Chile 2015, donde enfrentó a Uruguay y Paraguay en primera fase.

Chile, de su lado, recorrerá 5.540 km cruzando Estados Unidos de oeste a este desde su debut con Argentina en Santa Clara a Boston (noreste) y Filadelfia (este), sedes de sus encuentros con Bolivia y Panamá, respectivamente.

Para Brasil, el itinerario de su Grupo B tiene el debut con Ecuador en Los Ángeles (oeste), un segundo partido con Haití en Orlando (sudeste) y el cierre con Perú en Boston, por un total de más de 6.100 km tan solo en el fase inicial.

Peor será para Uruguay en el Grupo C, ya que deberá recorrer 8.444 km entre Phoenix (debut contra México), Filadelfia (segundo partido contra Venezuela) y Santa Clara (cierre con Jamaica).

El sorteo del domingo por la noche en el Hammerstein Ballroom de Nueva York dejó en cambio buenas sensaciones para Ecuador, que encabeza las eliminatorias suramericanas y, además de Brasil, que se las verá con Perú y la modesta Haití.

Lo mismo para México, que al margen de Uruguay, enfrentará a una Venezuela que viene de capa caída y a la atlética pero limitada Jamaica.

"Quedamos muy satisfechos con el grupo. Pensamos que es una buena combinación", afirmó el entrenador Juan Carlos Osorio, hablando de un "muy buen reto" para su selección, que fue a Chile 2015 con un equipo alternativo.

Para otras selecciones, la Copa América Centenario servirá más como vitrina, tal el caso de Panamá, que en su primera participación jugará con la Argentina de Lionel Messi y el Chile de Alexis Sánchez.

"Si se viene a este torneo es para jugar con los grandes", celebró su entrenador colombiano Hernán Gómez, que no se asusta ante las grandes citas.

AFP

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