Paz Colombia, la apuesta de EE. UU. para el posconflicto

Paz Colombia, la apuesta de EE. UU. para el posconflicto

Obama presentará detalles de este programa, que cuenta con una partida de 450 millones de dólares.

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06 de febrero 2016 , 08:18 p.m.

La mayoría de los asistentes a la Casa Blanca, este jueves, coincidían en un mismo punto. Ninguno, colombiano o estadounidense, recordaba un evento semejante (al menos no para un país de América Latina) como el que ofreció el presidente Barack Obama para celebrar los 15 años del Plan Colombia.

“Estamos viviendo algo muy especial que solo se ofrece a los aliados más cercanos”, le dijo uno de los asistentes estadounidenses a este diario mientras degustaba los buñuelos de yuca y las arepas que hicieron parte del menú esa noche.

Pero quizá más significativo aún fue el gesto político que articuló el Presidente de EE. UU. al lanzar una nueva iniciativa para Colombia con miras a la paz.

“La paz es el primer paso. Cualquier acuerdo debe ser implementado. Y así como fuimos aliados de Colombia en tiempos de guerra lo seremos en la paz. Por eso, me enorgullece presentar un nuevo marco para el próximo capítulo de nuestra alianza. Y lo vamos a llamar Paz Colombia”, dijo el Presidente en medio de un gran ovación. En su discurso llamó la atención que no mencionara a los exmandatarios Álvaro Uribe Vélez y George W. Bush, ambos ‘a cargo’ del Plan Colombia por 8 años. Algo que sí hizo el presidente Juan Manuel Santos.

Para impulsar la estrategia, Obama anunció una partida de 450 millones de dólares en recursos de EE. UU. que se gastarán en el país en el año 2017, si se llega a un acuerdo con las Farc.

Aunque la ayuda aún posee un componente antinarcóticos –que no es muy diferente de su antecesor (el Plan Colombia)–, el Presidente le imprimió un nuevo énfasis para la asistencia futura destinando más fondos para programas de desmovilización, desminado y desarrollo alternativo en las regiones más golpeadas por el conflicto. Detalles más específicos se conocerán este martes cuando Obama presente el presupuesto. Pero ya sabe que al menos US$ 33 millones se gastarán en un programa de desminado en el que también participan socios europeos y que le apunta a librar a Colombia del flagelo en los próximos 5 años.

La ayuda ofrecida por Obama (US$ 450 millones) representa un aumento de unos 100 millones de dólares (aproximadamente) si se compara con lo que se le entregará a Colombia este año. Es decir, un 28 por ciento de aumento. Esta cifra generó un poco de confusión este jueves, pues se sumaron partidas que por lo general no se presentan juntas.

Fuentes del Gobierno colombiano habían indicado que se había registrado un aumento del 45 por ciento con más de US$ 140 millones en nuevas ayudas.

Pero para llegar a ese cálculo se partió de una cifra (US$ 310 millones para el 2016) que no incluye los fondos que se gasta el Pentágono en Colombia y que suelen no conocerse sino al año siguiente de ser invertidos.

Sin embargo, la cifra que dio la Casa Blanca (US$ 450 millones) sí incluía la proyección de gastos del departamento de Defensa, que oscila entre los US$ 40 y 50 millones anuales.

En cualquier caso fue un incremento importante, pues en EE. UU. la tendencia es al recorte. Y más aún viniendo de la administración de Obama, que llevaba 6 años consecutivos pidiendo recortes en la ayuda colombiana.

Aunque Obama ya no estará el año entrante para ejecutar esa ayuda, y será un nuevo presidente de EE. UU. y un nuevo Congreso los que definirán el futuro a mediano y largo plazo de Paz Colombia, su apuesta es relevante, pues con ella intenta reemplazar algo que ya estaba moribundo (el Plan Colombia tras 15 años y más de US$ 10.000 millones gastados por Washington) con una estrategia que responde a las nuevas realidades del país si se alcanza la paz.

El anuncio de Obama redondeó la gira de 3 días del presidente Juan Manuel Santos, que brilló por su altura: además de su reunión con el Presidente estadounidense, el vicepresidente Joe Biden y el secretario de Estado, John Kerry, el mandatario colombiano dialogó con los líderes de la Cámara y el Senado, tanto republicanos como demócratas.

Aunque su agenda demostró que Colombia sigue contando con cierto apoyo bipartidista en EE. UU., lo que viene para Paz Colombia no será fácil. “Le doy la bienvenida a la propuesta anunciada por Obama, Paz Colombia, y empujaré para que los miembros del Congreso la apoyen. Si se llega a un acuerdo de paz, es necesario un esfuerzo concertado para construir un país más seguro, justo y próspero. Se trata de algo no solo relevante para la gente colombiana, sino para EE. UU. y este hemisferio”, le dijo a EL TIEMPO Patrick Leahy, el demócrata de más alto rango en la comisión del Senado que se encarga de aprobar los recursos. Y muchos piensan como él.

Pero no se trata de un cheque en blanco. En este mismo partido un grupo de congresistas indicó, a través de una carta, que si bien respaldan la paz esta no debe conducir a la impunidad de graves violaciones a los derechos humanos. Y del lado republicano, varios le expresaron a Santos preocupación por el estado de la lucha contra las drogas y el futuro de esta una vez se desmovilicen las Farc y sin que se cuente con la fumigación como herramienta para atacar los cultivos ilícitos.

Otros, especialmente los de origen cubano, siguen furiosos porque se haya escogido a La Habana y dijeron en público que no respaldarán fondos para Colombia. No obstante, Obama le dio “las gracias” al gobierno de Cuba “por ser el anfitrión de los diálogos” de paz.

Como el Plan Colombia en sus inicios, Paz Colombia generará controversia. Y un arduo trabajo para sostener el apoyo bipartidista.

SERGIO GÓMEZ MASERI
Corresponsal de EL TIEMPO
En Twitter: @sergom68
Washington.

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