'Aguapanela', la nueva tarántula del parque Arví

'Aguapanela', la nueva tarántula del parque Arví

Sus patas y comportamiento, claves al identificar la nueva especie.

notitle
03 de febrero 2016 , 08:43 p.m.

Como un homenaje a la bebida dulce de pulpa de caña que acostumbran beber los campesinos en las montañas frías del corregimiento de Santa Elena, a media hora de Medellín, Carlos Perafán, aracnólogo de la Universidad de la República, en Uruguay, bautizó como ‘Aguapanela arví’ a un género de tarántula nunca antes descrito.

El hallazgo, en el que él participó con otros dos investigadores colombianos, es inédito. Las tarántulas de la familia 'Theraphosidae', que en el mundo suman 975 especies de 128 géneros, son frecuentes en climas tropicales. Sin embargo, los ejemplares de ‘Aguapanela’ deambulan por los caminos, cuevas de riscos y bosques del parque ecoturístico Arví, en Santa Elena, a 2.400 metros sobre el nivel del mar y en pleno clima de bosque alto andino.

Según cuenta Sebastián Estrada, coordinador del Grupo de Ofidismo de la Universidad de Antioquia y miembro del grupo que encontró y clasificó a la tarántula, se necesitó un análisis con microscopio electrónico de barrido para determinar si el género (es decir, un conjunto de especies muy cercanas y diferenciadas de otros miembros de una familia) era tan único.

El resultado fue contundente. A nivel taxonómico, encontraron que las setas o pelos que tienen en sus patas son plumosos, no lisos como los de todas las demás. Su comportamiento tampoco es común. De acuerdo con Estrada, las tarántulas tienen sobre todo hábitos nocturnos: casi siempre los machos salen de sus escondites al atardecer, en busca de sus hembras. Sin embargo, la ‘Aguapanela’ hembra también sale de su cueva al caer el día.

Asimismo, las tarántulas de Colombia no son muy agresivas, pero la ‘Aguapanela’ tiene un ritual que deja ver lo opuesto: si siente que la van a atacar, como ninguna otra en su tipo, se sienta sobre el abdomen, levanta las dos patas delanteras, expone desafiante sus colmillos y libera minúsculas gotas de veneno.

Al analizar ese líquido, continúa Estrada, los científicos encontraron unas características nunca vistas en Colombia, que siguen siendo exploradas para identificar su grado de toxicidad. Si bien los venenos de las tarántulas colombianas suelen generar apenas un dolor o pequeña inflamación, se desconoce todavía el riesgo de la mordedura de las ‘Aguapanela’. “Estamos evaluando molécula por molécula para dar una conclusión”.

El descubrimiento de Estrada, Perafán y Yeimy Cifuentes, aracnóloga de la Universidad Nacional, no fue fortuito.

Hace ya algunos años, el primero había recibido unas fotografías de un familiar que vive en Santa Elena en las que aparecía una enorme tarántula que, entonces, solo daba señas de tener un aspecto distinto al de las demás. A Estrada lo picó el bicho de la curiosidad y con ese indicio emprendió la búsqueda.

Lograrlo fue grande desde lo académico. Es común caracterizar especies nuevas, pero caracterizar un género es poco frecuente”, expresa el científico antioqueño, entregado al estudio de los venenos en el mundo animal.

La nueva especie está documentada en un artículo científico de la revista neozelandesa 'Zootaxa', que edita trabajos en el área de taxonomía zoológica.

Lo que resta, además de análisis más profundos sobre el veneno, es medir la población, identificar su hábitat y continuar con el estudio de otra especie de tarántula, también encontrada en el Arví, en el que trabajan los tres expertos.

Por ahora, la mayor sorpresa para todos fue que no tuvieron que irse a la selva o a un bosque alejado para semejantes hallazgos. “La tarántula está a un paso de Medellín, que, aunque está muy intervenida arquitectónicamente, todavía nos da la suerte de descubrir lo que ignoramos de su biodiversidad”, concluye.

MEDELLÍN

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.