El león africano es considerado una especie en peligro de extinción

El león africano es considerado una especie en peligro de extinción

La destrucción de su hábitat es una de las principales causas de la disminución de su población.

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25 de diciembre 2015 , 05:02 p.m.

Los leones africanos están en peligro de extinción y serán protegidos como especie amenazada por la ley estadounidense, anunciaron las autoridades, meses después de una matanza de felinos que causó indignación mundial.

La supervivencia de los icónicos felinos del oeste de África se encuentra amenazada debido al "dramático descenso" de ejemplares que se ha notado, señaló el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (FWS, por sus siglas en inglés).

La decisión abre camino a estrictas regulaciones de exportación de cuerpos de leones, y se produce después de la muerte a manos de un dentista estadounidense de la leona Cecil en Zimbabue, ocurrido a principios de año.

La protección se extiende a otras subespecies de león, como la 'Pantera leo leo', de la cual se conoce la existencia de apenas 1.400 ejemplares (900 en el oeste y centro de África y otras 500 en India).

Otra de las subespecies amenazadas es la 'Pantera leo melanochaita', de la que hay entre 17.000 y 19.000 ejemplares en el sureste de África, señalaron desde el FWS. "Hoy estamos contando la historia desde el lado del león", dijo Dan Ashe, director de FWS.

La decisión no prohíbe la caza del león africano, pero significa una barrera significativa para quienes postulen por un "permiso de caza" de estos animales, acotó Ashe.

Las poblaciones de leones disminuyeron en un 43% en las dos últimas décadas debido al desmejoramiento de sus hábitats, a las dificultades para encontrar presas para alimentarse y al aumento de los conflictos entre humanos.

"El león es uno de los animales más queridos del planeta y es una pieza irreemplazable de nuestro patrimonio global", aseguró Ashe.

"Si queremos asegurar que las poblaciones de leones corran libres y sanas por las sabanas africanas o los bosques de India, todos debemos tomar acciones", concluyó.

GDA / EL COMERCIO

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