Nubes, la razón de las misteriosas manchas blancas del planeta Ceres

Nubes, la razón de las misteriosas manchas blancas del planeta Ceres

Podrían provenir de la sublimación de agua helada, según estudio de la revista 'Nature'.

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09 de diciembre 2015 , 10:34 p.m.

Científicos del Instituto Max Planck alemán detectaron la formación de nubes en el interior de un cráter del planeta enano Ceres, que pueden provenir de la sublimación de agua helada, según un estudio que publicó este miércoles la revista 'Nature'.

Andreas Natheus y su grupo de investigadores han utilizado los datos de la sonda Dawn (Amanecer), que orbita Ceres desde marzo, para tratar de solucionar el misterio de los puntos brillantes que se observan en la superficie del planeta.

Uno de esos reflejos se encuentra en el cráter Occator, una oquedad de 90 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de profundidad en cuyo interior aparece y desaparece una brillante neblina a un ritmo diario. “Nuestra detección de esas nubes, en combinación con los recientes estudios del observatorio Herschel, que encontró vapor de agua en la vecindad de Ceres, sugiere que hay agua helada bajo Occator”, señaló Natheus.

El grupo del Max Planck ha estudiado las más de 130 zonas brillantes que ha identificado la nave de la Nasa y ha concluido que la mayoría de esos reflejos pueden deberse a la incidencia de la luz solar sobre una superficie de sulfato de magnesio hidratado.

“Lo que vemos son sales en estado sólido. No es hielo, pero los sulfatos contienen enlaces de agua”, describió Natheus, que subrayó que “bajo la superficie existen probablemente reservas de agua salina”.

Los datos que está enviando la sonda Dawn, el primer aparato humano que orbita alrededor del mayor objeto del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, han servido también para profundizar en los detalles de la formación de Ceres.

EFE

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