Nacen los primeros perros por fecundación 'in vitro'

Nacen los primeros perros por fecundación 'in vitro'

Son siete cachorros, de una madre 'beagle' y un padre 'cocker spaniel'. Este avance podría ayudar a salvar especies en peligro de extinción.

09 de diciembre 2015 , 10:31 p. m.

Investigadores de la Universidad de Cornell (Estados Unidos) lograron por primera vez el nacimiento de una camada de perros por fecundación in vitro. Los detalles de la investigación fueron publicados ayer en la revista científica PLOS One y, de acuerdo con Cornell Chronicle, medio digital de la Universidad de Cornell, este avance abre la puerta para la conservación de especies de cánidos en peligro de extinción mediante el uso de tecnologías que permiten ‘editar’ los genes para erradicar enfermedades hereditarias en los perros, así como para el estudio de enfermedades genéticas.

Diecinueve embriones fueron transferidos a una perrita, que dio a luz a siete cachorros: dos de madre beagle y padre cocker spaniel, y cinco de padres y madres beagle. La camada la conforman tres hembras y cuatro machos.

Cornell Chronicle cita a Alex Travis, profesor asociado de Reproducción Biológica en el Instituto Baker para la Salud Animal en el College de Medicina Veterinaria de Cornell, quien dice que desde mediados de los 70 del siglo pasado se había intentado este método de reproducción en perros, sin éxito alguno.

Para lograr la fecundación in vitro, los investigadores debieron fertilizar un óvulo maduro con un espermatozoide en un laboratorio para producir un embrión, y a continuación insertar el embrión en una hembra gestante en el momento adecuado de su ciclo reproductivo.

El primer reto fue la recolección de los óvulos maduros de la hembra a punto para ser fecundados, aunque se toparon con la dificultad de saber qué momento era el más óptimo para su fertilización, ya que los ciclos reproductivos de los perros son distintos a los de otros mamíferos. En este sentido, los expertos vieron que, dejando el óvulo madurar un día más, sus probabilidades de éxito eran mayores.

Una vez realizada la fertilización de los óvulos, el siguiente obstáculo radicaba en que el tracto femenino de la perra gestante estuviera a punto para la fecundación, para lo que los investigadores, liderados por Jennifer Nagashima, simularon las condiciones uterinas en su laboratorio.

Así, los científicos descubrieron que, al añadir magnesio al entorno, el cuerpo de la madre gestante acogía mejor la llegada de los espermatozoides. “Hicimos esos dos cambios, y ahora logramos el éxito en las tasas de fertilización de un 80 a un 90 por ciento”, afirmó Travis. El desafío final para los investigadores residía en congelar los embriones.

La congelación de los embriones permite a los investigadores insertarlos en los oviductos receptores (llamados trompas de Falopio en los humanos) en el momento adecuado de su ciclo reproductivo, que ocurre solo una o dos veces al año.

De esa manera, el primero de los cachorros nacidos de un embrión congelado en el hemisferio occidental de la mano del grupo de científicos de la Universidad de Cornell vio la luz en el 2013, aunque solo ahora han conseguido, con esa técnica, el nacimiento de una camada.

“Podíamos congelar bancos de espermatozoides y utilizarlos para la inseminación artificial. También podemos congelar ovocitos, pero en ausencia de la fecundación in vitro, no pudimos usarlos. Ahora podemos utilizar esta técnica para conservar la genética de las especies en peligro de extinción”, aseguró el profesor.

La fertilización in vitro permitirá conservar razas animales al almacenar esperma y óvulos de las especies y producir su gestación de nuevo, además de reproducir especies en peligro de extinción.

Según explicó Travis, con las nuevas técnicas de modificación del genoma, los investigadores de enfermedades genéticas podrán evitar que los perros tengan enfermedades hereditarias. “Con una combinación de técnicas de modificación de genes y la fecundación in vitro –agregó–, se pueden prevenir potencialmente enfermedades genéticas antes de que se desarrollen”, un avance también beneficioso para entender muchos de los males que sufren los humanos y que también afectan a los cánidos.

Con información de Cornell Chronicle y Efe

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.