Las estrellas y el desierto: un viaje de ensueño a La Tatacoa

Las estrellas y el desierto: un viaje de ensueño a La Tatacoa

Este destino del Huila enamora de día y de noche. Lugar para los amantes de la vida al aire libre.

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30 de noviembre 2015 , 11:17 a.m.

La luz que ilumina el desierto de la Tatacoa la proveen estrellas fugaces, constelaciones, cúmulos estelares, nebulosas, planetas y otros elementos y fenómenos astronómicos. Y todo, en medio de un desierto tostado del que brotan impresionantes formaciones de arena que parecen esculturas.

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La Tatacoa es uno de los mejores lugares de Colombia para la contemplación astronómica. Fotos: Guillermo Ossa

El cielo de este destino mágico del departamento del Huila, de más de 56.000 hectáreas, es el más despejado de Colombia. A simple vista se puede observar el centro de la galaxia en la cual se encuentra nuestro planeta: la Vía Láctea.

La Tatacoa, a donde se llega tras un recorrido por tierra de 45 minutos desde Neiva, cuenta con un observatorio astronómico dirigido por el astrónomo Javier Fernando Rúa. Él, todos los días, imparte charlas sobre lo que se dibuja en el firmamento. Viajeros, principalmente extranjeros, lo siguen concentrados y fascinados.

El firmamento se revela a la vista de todos y en más detalle con la ayuda de los telescopios dispuestos para ellos. La charla y la observación tienen un costo de diez mil pesos por persona. Cuando los generadores de energía son apagados, antes de caer la tarde, y la profunda noche empieza a oscurecer el desierto, dos puntos luminosos dominan el firmamento con su brillo: nada más ni nada menos que los planetas Venus y Júpiter.

A simple vista parecen estar muy cerca. ‘‘Esta proximidad es conocida como conjunción planetaria; no sucede con mucha frecuencia”, explica el astrónomo y director de la Sociedad Antioqueña de Astronomía (SAA), Ramiro Monsalve, quien suele viajar a la Tatacoa con otros amantes del cosmos.

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La Tatacoa es uno de los destinos colombianos más visitados por los llamados mochileros.

Cientos de fanáticos de la contemplación astronómica, de todo el mundo, llegan hasta este destino colombiano, arman su carpa, montan su telescopio, alistan sus cámaras y se disponen a disfrutar un cielo despejado, puro, sin contaminación, luminoso y lleno de vida.

La afluencia de astroturistas motivó a los residentes del desierto a convertir sus rancherías en alojamientos, donde también se provee alimentación típica de la región y servicios sanitarios. Y a precios muy económicos: una noche cuesta desde 25.000 pesos.

Los más aventureros pueden acampar por un precio mucho menor en las zonas aledañas a las rancherías.

Las bellezas del día

El desierto de la Tatacoa cautiva de día y de noche.

El diverso colorido de sus valles se mezcla con la escasa vegetación dominada por cactus de todos los tamaños, algunos de los cuales superan los tres metros de altura.

Uno de los lugares más visitados y más fotografiados es el Cuzco. Allí, una serie de montículos de arena va cambiando de color en tonalidades naranjas y rojas, dependiendo de la hora del día y del sol. Caminar por allí es una grata experiencia.

Más adelante se encuentra el Valle de los Fósiles, donde la tierra toma un color ocre. Se llama así porque algunas de las formaciones parecen animales fosilizados.

Luego se encuentra el sector conocido como Los Hoyos, donde se impone una piscina de agua natural que brota de las entrañas del desierto. Los 42 grados centígrados de temperatura de la Tatacoa –que pueden llegar a 45– son razón más que suficiente para sumergirse es sus refrescantes aguas.

Un destino único, privilegiado, donde el universo cobra diversas formas de vida en la tierra y en el firmamento. Un lugar que todo colombiano debería conocer.

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El Observatorio Astronómico de la Tatacoa es visitado por amantes de la astronomía de todo el mundo.

Si usted va

Las charlas de astronomía en el observatorio y el uso de los telescopios cuestan 10.000 pesos.
Informes en: www.tatacoa-astronomia.com
Villavieja queda a 15 minutos, en carro, del desierto. Allí está el hotel ecológico Yararaka. Tarifas: desde 50.000 pesos la noche. Tel.: 313 247 0165.
La agencia Huiltur ofrece visitas guiadas. Tel.: 311 595 9588.
No olvide llevar agua potable, protector solar, repelente de insectos y ropa muy fresca.
En Neiva, en la terminal de transportes, hay camionetas que van hasta el Observatorio Astronómico. Allí, y en los alrededores, se encuentran posadas rurales que ofrecen alojamiento económico y alimentación. El recorrido dura 40 minutos. La otra opción es llegar hasta Villavieja (a media hora), donde hay hoteles y agencias de viajes que lo orientarán.

Texto y fotos:

GUILLERMO OSSA
Enviado especial de VIAJAR
@GuillermoOssa

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