Consejos para saber cómo y cuándo darle una mala noticia a alguien

Consejos para saber cómo y cuándo darle una mala noticia a alguien

El impacto puede ser tan devastador que requiere una mínima preparación para reducir el efecto.

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28 de noviembre 2015 , 09:36 p.m.

Decir que las malas noticias son demoledoras está lejos de ser un eufemismo. Dependiendo de lo que se trate, puede causar el derrumbe instantáneo de una persona y marcar un antes y un después definitivos en su vida.

Enterarse, por ejemplo, de que se tiene una enfermedad mortal, de que un ser amado ha fallecido, de que se está en quiebra, de una condena judicial desfavorable o del despido de un trabajo hace parte de esa clase de situaciones repentinas para las que nadie está preparado.

Como el impacto físico y emocional que se sufre está ligado a las características de cada individuo, no se puede decir que este es igual en todos los casos. Es claro, sin embargo, que de entrada las personas experimentan una serie de reacciones que incluyen confusión, obnubilación y variaciones cardiovasculares como el aumento de la presión arterial o su abrupta caída (reacción vagal), lo que puede llevar a la persona a perder el conocimiento.

Las manifestaciones emocionales también varían; así como algunos simplemente se callan o se ‘apagan’, otros gritan, se desesperan e incluso son capaces de agredir o causarse daño.

El impacto puede llegar a ser tan fuerte y definitivo que exige que quien comunique una mala nueva sepa cómo y cuándo hacerlo, para facilitar el proceso de adaptación del afectado.

Basada en su experiencia, la médica paliativista Claudia Agámez, quien frecuentemente se enfrenta a estas situaciones, explica que no todas las personas cuentan con las habilidades necesarias para comunicar asuntos negativos.

En ocasiones, la forma como se hace “puede multiplicar el daño que la misma noticia causa”, y eso incluye el tratar de atenuar o de disfrazar la gravedad de la noticia, en un vano intento por aminorar el malestar.

Es bien conocida la máxima de que “nadie ama al mensajero que trae malas noticias” (Antígona de Sófocles), pero igual se puede hacer el esfuerzo de transmitirlas lo mejor posible, pues nadie está exento de afrontar una situación de este tipo. Estas son algunas claves:

1. Revise si usted es el indicado

Establezca si usted es la persona idónea para transmitir una mala noticia; no es suficiente que sea cercano familiar o emocionalmente al otro para asumir esta tarea. Por ejemplo: si se trata de un diagnóstico médico, un desenlace judicial o el estado de salud de un cercano, es más útil que las personas más informadas al respecto, y que estén en capacidad de resolver las inquietudes que surjan de inmediato, comuniquen lo que sucede. No tener respuestas incrementa la angustia. Si además considera que la situación lo va a afectar emocionalmente, mejor hágase a un lado.

2. Si puede, prepare el terreno

Aunque buena parte de las malas noticias surgen de manera inesperada, hay otras que permiten anticipar los desenlaces. Si este es el caso, y usted es la persona idónea, hable calmadamente con la persona y plantéele los escenarios que se avizoran, incluido el más oscuro. Aunque no se trata de algo definitivo, quien recibe la información tiene la oportunidad de ir procesando e ir preparándose para lo que ocurrirá, incluido lo peor.

3. Busque el momento más indicado

Cuando es necesario comunicar la mala nueva enseguida, haga lo posible por hacerlo cara a cara; es preferible que nunca lo haga por teléfono ni, mucho menos, por escrito. Procure hacerlo en un sitio privado y tranquilo donde no sean interrumpidos y puedan estar sentados. Si lo considera útil y prudente, pídale a un familiar de la persona o a alguien de confianza que los acompañe. Evite, hasta donde sea posible, abordar a la persona al final de su jornada laboral, en las noches o antes de un fin de semana, sobre todo si la noticia que se da le generará dudas que necesita resolver ya o si no tiene redes de apoyo emocional suficientes.

4. Sea concreto

Evite los rodeos, los eufemismos o las narraciones innecesarias. Tenga presente que nada de lo que diga puede suavizar o atenuar lo que ha ocurrido o sucederá. Con sensibilidad, pero con claridad, cuente de entrada lo que pasa. No dé demasiados detalles en la primera parte. Dele la oportunidad a la persona de reaccionar y respete la forma como lo haga. A veces pasa que esta lanza juicios y culpa a otros; en este caso es mejor ser prudentes, mantenerse calmado y no entrar en contradicciones.

5. Conviértase en un soporte

La persona que da la noticia se convierte automáticamente en el primer respondiente de ese duelo; asuma que eso pasará y prepárese para acompañar y ofrecerle algún tipo de ayuda: colaborar con un trámite, hacer averiguaciones, conectarlo con familiares, llevarlo a su casa e incluso llamarlo al otro día para preguntarle cómo está. No deje la sensación de que usted se limitó a darle una mala noticia y luego se apartó.

6. Presente alternativas

Por mala que sea una noticia, generalmente siempre hay opciones, por pequeñas que sean, para remontarla. Frente a un mal diagnóstico, una posibilidad de tratamiento; frente a una muerte inminente, el soporte espiritual y paliativo; ante el despido, opciones para encontrar una nueva fuente de ingresos, y en caso de muerte, todo el acompañamiento posible.

Fuentes: Asociación Colombiana de Cuidados Paliativos; Germán William Rangel, Asociación Colombiana para el Estudio del Dolor; Juan Vicente Conde, expresidente de la Asociación Colombiana de Medicina del Trabajo, y Unidad de Rehabilitación del Hospital Universitario San Ignacio. Con información de www.lamenteesmaravillosa.com.

SALUD

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